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海外升學

美國升學

重視獨立思考與多元發展的海外留學選擇

美國留學簡介

美國有50州份,有超過300多的城市。而在考慮美國升學,家長為子女選擇一間適合的學校時,除了查看學校排名、師資、課程等資訊外,學校所處的地理位置以及環境也是考慮因素之一。皆因子女在往後的一年,甚或好幾年,也要在該州生活。了解不同州份的背景、氣候以及環境是考慮到美國留學的重要一環。我們亦準備了美國西岸美國東岸各州份的背景、氣候以及環境介紹,讓家長同學了解更多美國各州份的特色。

美國擁有優質的教育資源及靈活的教學方法,善於培養學生自我管理和獨立能力,以及突發事件的處理能力,還有打破常規的思維方式以及創造能力。學生可以在截然不同的教育體系中取長補短,發掘自身更多潛能。

美國高中教育竭力引領學生培養興趣,鼓勵學生自定題目、查找資料、分析、整理、歸納總結等,通過實踐考察,小組討論等方式,完成品質優良的報告。這種教學方式大大提高學生的自我學習能力、交流能力、團隊合作精神、創新能力以及邏輯思維。日後學習、工作及生活時,學生都能應用這些重要的綜合能力,學以致用,受益終生。

美國升學優勢

據2021 THE(Times Higher Education)世界大學排名榜單,世界排名前100的大學裡,美國大學佔 36所。加上美國的學制較靈活、彈性較大,適合依然在尋找方向或希望作多方面嘗試的同學選擇。而且美國有超過5000所大學,讓同學有更多大學選擇。

美國大學生畢業前六個月內,可申請Optional Practical Training(OPT)的畢業生工作身份,以便畢業後90日內找工作。如同學工作上表現良好,不少僱主很願意支持及贊助同學申請美國工作簽證,這對留學生來說是很好的發展機會。獲得美國工作簽證後,同學可留美工作六年或以上,之後便可申請綠卡取得永久居留權。

文化上美國家庭及同學待人接物十分熱情,因此留學生不難適應當地生活。他們很樂意幫助身邊的人或貢獻社區,亦很注重家庭生活,講求工作生活平衡。他們會常與友人相約到較遠的城市走走、參與戶外活動、閒時跟朋友聯誼等,讓留學生不止是學生。

留學美國最大的期許是讓學生有所成長及轉變,在重視獨立思考與多元發展的教育制度培養下,同學將增加國際觀、 獨立性、 責任感、 適應力、 溝通力、 寬容度、 勇於面對挑戰與分享, 奠定日後踏入社會的基石。

美國教育制度

完成四年高中課程後便進入四年的大學課程,他們的高中(Grade 9 -12)相等於香港中學的中三至中六。美國大學也分兩種:四年制大學及兩年制學院。
直接申請四年大學的話,同學需要中學畢業證明及考取Scholastic Assessment Test(SAT)或 American College Testing(ACT)並取得大學設置的門檻分數。基本上SAT 和ACT 考的科目相同,但ACT除了英文和數學外,還要考科學(Science)。因此,ACT可說是專為理科生而設的考試。

另一種大學是兩年制的大學/學院。這類大學在美國稱為社區學院(Community College)。社區大學的申請門檻較低及較靈活,最低入學年齡為16歲。而社區學院的課程非常多樣化,絕大部份有多達50至90門科目可選擇。學制方面也較靈活,如果同學在中學時「選錯科」或想嘗試其他科目,在社區大學可重新選科。

社區學院內亦有為國際學生服務的學術顧問,他們專門處理學生在學習上及繼續升學上的任何疑問。美國社區學院亦特設有保證升學協議,讓同學取得常規大學的優先取錄信,確保必定能夠順利銜接到大學學位。只要取得足夠學分並完成社區學院的課程,便可銜接到第三及第四年的常規大學(Year 3 entry),並獲得學士學位。

特別值得一提的是,美國學制與現今香港DSE學制非常相似,家長不需擔心子女會否與當地學生的學習進度有明顯差別,銜接起上來亦更順利。因此,香港與美國升學銜接近年有年輕化的趨勢,以往大多數家庭會計劃待子女18歲才考慮海外升學,現在越來越多家庭會考慮提前到子女13或14歲時送他們到美國升學。

中學

制度上分為初中及高中,不同州份的初中有不同的稱呼,初中通常是三年課程:6-8年級(Grade 6-8),而高中基本上為中學最後的四年: 9-12年級 (Grade 9-12)。
美國的高中主要分為公立和私立兩種,公立高中通常規模較大(約600至過千名學生)、學科及課外活動較多,而且通常沒有宗教背景。學生可以以美國交流生項目申請進入公立高中,在過去10年間,亦陸續有公立高中接受國際學生以留學生身份申請入讀。

而私立高中通常規模較小(約數十到500名學生),有可能是教會開創,有些學校還有男校或女校之分。私立高中亦有寄宿學校。

不論是公立或私立高中,大部份美國高中都是於每年的八月或九月開課,第二年的五月或六月結業。跟香港一樣,分上下兩個學期。學年主要的假期有感恩節(每年11月下旬)、聖誕節(每年12月,大約兩星期)、春假(Spring Break,每年三月)、復活節(每年四月),及暑假(每年六月至八月)。

美國高中課程採用學分制,在四年高中期間修讀足夠學分來得到高中畢業證書。美國高中生通常每年修讀八科科目,其中英語、數學、科學和人文科學等等通常是必修科。除了必修科之外,學生亦須修讀選修科。美國高中課程其中最大的特點是可以選修的科目非常多樣化,常見的特別科目例如有:營養學、環境學、海洋生物學、犯罪心理學、創業、幼兒教育、雕塑及陶瓷、編程、各類外語如西班牙文、德文、拉丁文等等,讓同學可以真正找尋到自己的興趣。

美國高中亦有大學先修課程,讓有上進心的同學可於中學時提早得到大學學分,增加進入優秀大學的機率。

交流生計劃

美國交流生計劃可讓同學在15-18.5歲參加。交流生計劃為期一年,這一年可讓同學適應當地的生活,嘗試不同的事物。之後同學可選擇繼續入讀當地的社區大學(為期兩年),或回港或到其他國家繼續升學。完成社區大學的課程便可直接銜接常規大學三年級(Year 3),再修讀一年(Year 4)就可順利畢業。因此,同學最早可在20歲時取得大學學士學位。

社區大學

兩年制的大學/學院。這類大學在美國稱為社區學院(Community College)。社區大學的申請門檻較低及較靈活,最低入學年齡為16歲。而社區學院的課程非常多樣化,絕大部份有多達50至90門科目可選擇。學制方面也較靈活,如果同學在中學時「選錯科」或想嘗試其他科目,在社區大學可重新選科。

社區學院內亦有為國際學生服務的學術顧問,他們專門處理學生在學習上及繼續升學上的任何疑問。美國社區學院亦特設有保證升學協議,讓同學取得常規大學的優先取錄信,確保必定能夠順利銜接到大學學位。只要取得足夠學分並完成社區學院的課程,便可銜接到第三及第四年的常規大學(Year 3 entry),並獲得學士學位。

ESL 英語銜接課程

ESL英語銜接課程全名為 English As Second Language,課程歡迎想提升英語能力的全年齡學生。課程起源是為需要達到大學申請英語水平的國際中學生而設,因此老師教授們都有多年教授國際留學生的經驗,深知國際留學生於學習英語(尤其是香港學生的口語及聆聽部份)的難處,步步引領同學於生活中使用英語,達到「不用在腦海翻譯已可直接以英語溝通」。

ESL課程通常可於兩類學校報讀:
1)專門英語學校 English Language School
顧名思義,此類學校提供的課程着重(或只限於)英語課程如ESL英語銜接課程、數星期的英語練習課程、網上英語課程等等。
專門英語學校的優點是學費非常相宜,學生和老師組成熱心幫忙的社區,令同學容易融入英語環境。有些專門英語學校亦會與當地大學有升學協議,達到某個英語等級,即可銜接到大學課程。要留意的是專門英語學校規模比社區大學小,如遇到升學相關疑問,或學習困難,未必有專人貼身解決問題。專門英語學校較為適合在職成人、希望獲得美國學生簽證學習英語而不需取得特定學位或資格的人士。

2)社區大學 Community College
美國社區大學是美國大學的首兩年課程,除了提供副學士學位課程,亦提供ESL英語銜接課程。社區大學內有專門學術顧問幫助同學處理英語課程後入讀大學的銜接,某些社區大學在讀英語銜接課程的同時亦可同時報讀其他大學課程,提早取得大學學分。社區大學的ESL英語銜接課程較為適合在讀中學生或考慮回

大學

美國大學分州立及私立兩種, 一般為四年制學士學位。 學生除了可以傳統的SAT入讀四年制大學外, 比較受歡迎是以美國社區學院之「轉大學課程」(Transfer University Program) 稱之為「2+2」課程申請再銜接大學三年級, 比起以傳統方法入學較為容易。

全美國的大學學府超過5000間,除了長春藤大學,還有其他著名的私立或州立的美國大學,例如:麻省理工學院、史丹福大學、芝加哥大學、加利福尼亞理工學院、杜克大學、俄亥俄州立大學、密西根州立大學、北卡羅來納州立大學、亞利桑那州立大學、愛荷華州立大學等。

熱門升學地區

美國升學地區一向以西岸較為熱門,西岸著名城市包括:

  • 加州洛杉磯、三藩市、聖地牙哥
  • 華盛頓州西雅圖
  • 俄勒岡州波特蘭
  • 亞利桑那州鳳凰城

原因是氣候較溫和,夏天某些地區比香港炎熱但乾燥,天氣乾爽,不易「焗出汗」。另外香港到美國西岸的飛行旅程亦最短,大約12小時直航到達。西岸的熱門入讀學系為STEM、電子工程、電腦科技、商業、演藝、醫學等等。

東岸靠近長春藤名校的城市亦是升學熱門,例如:

  • 紐約州紐約市
  • 麻省波士頓

東岸有一定數目的名校,紐約和波士頓等城市鐵路和公共交通成熟,出入方便。東岸的熱門學系有金融、文學、藝術、政治等等。

除以上地點,美國50個州份的各中小型的純樸城市亦廣受中學生及美國交流生歡迎,不少過往家長及同學反映中小型城市學校的老師及同學較為熱情,對國際學生依舊充滿好奇心,熱心幫助同學。

美國留學學費及生活費

一提到海外升學,費用貴不貴,支出是否在可負擔範圍是無否避免的考量點。本文章我們會列出列美國高中升學的費用,讓你有更準確的資料計劃子女的升學大計。學費私人與公家當然有別,但很多時令支出有大差別的是因為不同州份或城市的生活費有顯著差別。

留學住宿

美國留學住宿主要分為3大類:

    1. 寄宿家庭(美國交流生、中學、社區大學)
    2. 宿舍(寄宿中學、社區大學、常規大學,必須年滿17歲)
    3. 自行租屋或分租(社區大學、常規大學,必須年滿18歲)

寄宿家庭(美國交流生、中學、社區大學)

美國的寄宿家庭分為兩種,參加美國交流生計劃,同學會入住美國政府嚴選的免費義工家庭,家庭必須經過背景犯罪審查、家訪及推薦信三重篩選,才能成為美國交流生的寄宿家庭。

報讀初中、高中、社區大學的同學,亦可入住付費的寄宿家庭,此類家庭亦需經過嚴格挑選。

無論是付費還是免費義工家庭,家庭都需要照顧同學的住宿、伙食、洗衣、上網等等。 中學生的寄宿家庭亦需要照顧同學來往學校及參加其他活動的交通安排。

入住寄宿家庭可以真實感受到美國當地文化,與家庭一起渡過節日,全天候以英語溝通,是難得的機會。

入住寄宿家庭通常是最為經濟的選擇,包括膳食,費用大約為850-1200美元/月。

宿舍(寄宿中學、社區大學、常規大學,必須年滿17歲)

除了寄宿中學,入住社區大學或常規大學的宿舍,同學通常需年滿17歲。宿舍的好處是,因為只通常位於校園裏面或附近,上學非常方便,甚至不用乘搭交通工具便可到達。

大學宿舍通常提供大型傢俬,同學只需添置小家電及個人用品,例如床上用品、衣架、碗碟等等。大學的合宿生活,亦是同學成長的磨練,與同學們分擔家務、安排自己的膳食,是鍛鍊獨立的好機會。

入住宿舍的預算大約為950-1400美元/月,同學需自行安排膳食。

自行租屋或分租(社區大學、常規大學,必須年滿18歲)

同學年滿十八歲後便可自行租屋,自行租屋的優點是如果能找到足夠的朋友一起合租,可以是很經濟的住宿方法,但同時亦要留意考慮合租人不續租、要另外尋找housemate的風險。

在同學決定自行租屋之前,必須留意與業主簽署租約,以及添置家具等等。在租屋前好好計算一下各範疇的預算是不可或缺的一步。如對美國學生簽證申請有疑問,可以與我們MyWay Edu的顧問聯絡,助你解決留學住宿問題。

美國留學生簽證

美國學生簽證主要分為三類:

  1. J-1簽證-美國交流生計劃(10個月有效期)
  2. F-1簽證-主要學生簽證(5年有效期)
  3. M-1簽證-技術類學校簽證(1-2年有效期)

無論是那一類的學生簽證都必須先進入報名程序,獲得學校或計劃取錄後,憑取錄信及簽證邀請函到美國領事館作申請。

學生簽證主要所需文件包括:

  • 美國學校取錄信
  • 美國簽證邀請函
  • 護照(簽證面試當日必須有六個月有效期)
  • 出世紙、身分證
  • 銀行月結單(家長或18歲以上同學自己戶口)
  • 最近一期成績表
  • 一張符合美國簽證要求的證件相及其他領事館/學校要求文件
如對美國學生簽證申請有疑問,可以與我們MyWay Edu的顧問聯絡,為你一步一步成功取得學生簽證。我們亦有提供代辦美國旅遊簽證服務,歡迎家長們查詢

留學生保險

如果參加美國交流生計劃,計劃本身已包含全學年醫療意外保險,可於得到當地醫療費用賠償。

作為國際學生,美國大部份社區大學及大學會要求經學校購買學生醫療保險,保險費會於繳交學費時直接繳交到學校。

近年大部份家長及同學亦會於香港未出發時多購一份一年制的留學保險,此類留學保險除了包含更大的醫療保額外,保障事項亦更多,例如飛行旅程保障、失物賠償、第三者保險等等。

過往我們有同學因有額外保險保障,避免了超過100,000港元的第三者賠償。

如對美國留學保險有疑問,可以與我們MyWay Edu的顧問聯絡。

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