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美國西岸留學介紹 — 了解不同州份的背景、氣候以及環境

到美國升學,家長為子女選擇一間適合的學校時,除了查看學校排名、師資、課程等資訊外,學校所處的地理位置以及環境也是考慮因素之一。皆因子女在往後的一年,甚或好幾年,也要在該州生活。了解不同州份的背景、氣候以及環境是考慮到美國留學的重要一環。因此,為了讓各位家長同學較容易理解及認識美國的州份,我們會把美國的州份分為西部及東部。這篇文章會先介紹十一個美國西部州份:加利福尼亞州、俄勒岡州、華盛頓州、亞利桑那州、猶他州、德薩斯州(德州)、明尼蘇達州、路易斯安那州、愛達荷州、愛荷華州以及夏威夷(排名不分先後)。

參考美國東部州份

1. California 加利福尼亞州 (加州)

我們經常提及的加州人口約有三千多萬,分為北加州及南加州。北加州是以三藩市(San Francisco)為中心; 而南加州則以洛杉磯(Los Angeles)為中心,一路往南邊的聖地亞哥發展。洛杉磯是美國第二大城市,也是加州人口增長最快的地方。

氣候方面,不同於其他地方分為春、夏、秋、冬四季,大部份的加州地區只有乾季和濕季。洛杉磯的年平均溫度為18.3℃,三藩市的年均溫度則為13.9℃。有些地區離海岸較遠,因此夏季的氣候較暖和,冬季則較為寒冷。

以下是位於加利福尼亞州的著名大學:
史丹福大學(Stanford University)

加州理工學院(California Institute of Technology,簡稱:Caltech)

加州大學伯克利分校(University of California, Berkeley)

加州大學洛杉磯分校(University of California, Los Angeles,簡稱:UCLA)

南加州大學(University of Southern California,簡稱:南加大(USC))

加州大學聖地亞哥分校(University of California, San Diego,簡稱:UCSD)

2. Oregon 俄勒岡州

波特蘭(Portland),又稱「玫瑰之城」,是俄勒岡州著名的城市,也是美國西北部僅次於西雅圖的第二大城市。波特蘭的氣候特別適宜種植玫瑰,所以城市裡有很多玫瑰園,波特蘭華盛頓公園更設有國際玫瑰試驗園。此外,波特蘭更被評為全美最適合育嬰的城市,可想而知這城市的怡人之處。相比起加州、華盛頓州等大城市,波特蘭的生活費用較低。

俄勒岡州的氣候温和,季節分明。可是,不同地區的氣候有明顯差異,西邊沿海的氣候較温和、濕潤和多雨,七月平均氣溫為13℃ 至 16℃,一月平均氣溫為 4℃;而俄勒岡州東邊高原則少雨,森林佔了全州一半的面積。

以下是位於俄勒岡州的著名大學:

俄勒岡大學(University of Oregon,簡稱:UO) [MyWay編輯按:吳彥祖的母校!]

俄勒岡州立大學(Oregon State University,簡稱:OSU)

3. Washington 華盛頓州

西雅圖(Seattle)是華盛頓州著名的城市,也是美國太平洋西北區最大的城市。西雅圖著名的地標景點有太空針塔(Space Needle)及派克市場(Pike Place Market) [MyWay編輯按:第一間Starbucks Coffee所在地的附近!]。許多美國大公司總部設於西雅圖,包括:星巴克(Starbucks)、Costco、微軟等,而波音公司主要的商用客機亦是在西雅圖生產。

西雅圖位於華盛頓州西部,一月平均溫度為 4℃,七月為17℃;而東部大城市斯波坎(Spokane)全年溫度介乎 -4°C 至 31°C。華盛頓州雖不及西部其他州份溫暖,可是卻比同緯度的州份溫和。

以下是位於華盛頓州的著名大學:

華盛頓大學 (University of Washington)

華盛頓州立大學 (Washington State University)

惠特曼學院 (Whitman College)

剛薩加大學 (Gonzaga University)

西雅圖太平洋大學(Seattle Pacific University,簡稱:SPU)

西雅圖大學 (Seattle University,簡稱:SU)

普吉特海灣大學 (University of Puget Sound)

西華盛頓大學 (Western Washington University)

聖馬丁大學 (Saint Martin’s University)

4. Arizona 亞利桑那州

亞利桑那州是美國境內最乾燥的州份,同時也是美國最佳的避寒勝地。鳳凰城(Phoenix)是亞利桑那州的首府,人口統計上是全美第五大城市。經常在電視及電影中出現的胡佛水壩(Hoover Dam)便是位於亞利桑那州與內華達州交界處,而被譽為世界七大奇景之一的美國大峽谷國家公園(Grand Canyon National Park)也在亞利桑那州。

亞利桑那州的鳳凰城夏季炎熱乾燥,冬季涼爽,全年氣溫介乎 7°C 至41°C,而且晴時多雲。亞利桑那州南部的夏天異常炎熱,冬天則較溫暖,南部也是以此氣候聞名。

以下是位於亞利桑那州的著名大學:

大峽谷大學(Grand Canyon University,簡稱:GCU)

亞利桑那大學(University of Arizona)

亞利桑那基督大學(Arizona Christian University)

西南視覺藝術大學(Southwest University of Visual Arts,簡稱:SUVA)

亞利桑那州立大學(Arizona State University,簡稱:ASU)

普雷斯科特學院(Prescott College)

5. Utah 猶他州

鹽湖城(Salt Lake City,簡稱:SLC)是猶他州的首府和最大的城市,以緊靠大鹽湖而得名。市內人口達二十多萬,名列美國西部內陸城市的第三位。鹽湖城以工業、電子產業和生物技術為主,也是美國重要的金融及商業中心。鹽湖城是著名的渡假勝地,猶他公園城、Snowbird滑雪度假村及拱門國家公園亦吸引了很多來自其他城鎮的遊客,該市亦大力發展户外活動旅遊,包括滑雪和自行車。

猶他州的氣候溫暖而乾燥。位於北方的鹽湖城,一月的平均氣溫為 -2℃(西南地區除外),七月的平均氣溫為 25℃。猶他州每年的平均降水量約300毫米,鹽湖城的每年平均降水量約380毫米,而在猶他州的大鹽湖沙漠年降水量則不到125毫米。

以下是位於猶他州的著名大學:

楊百翰大學(Brigham Young University)

猶他大學(University of Utah)

6. Texas 德薩斯州(德州)

候斯頓(Houston)是德州的第一大城市,亦是墨西哥灣沿岸最大的經濟中心。著名的NASA約翰遜航空中心(Johnson Space Center)亦在此,因此候斯頓的官方綽號為「太空城(Space City)」,據說「Houston」是在月球上說的第一個詞。與美國其他大都會相比,候斯頓的生活費和房價是最低的。世界最大的研究和治療機構亦座落於候斯頓。

達拉斯(Dallas)是德州第三大城市。其主要經濟支柱為石油工業、、航空運輸業、電信業等。達拉斯/沃斯堡國際機場(Dallas/Fort Worth International Airport)是美國南部的航空中心,也是美國第三繁忙的機場。[MyWay編輯按:我們有接近50%的同學曾在Dallas機場轉機!]

氣候方面,德州北部冬季的平均溫度為1.7℃;夏季為26.1℃;而南部冬季的平均溫度為15℃;夏季為29.4℃。

以下是位於德州的著名大學:

萊斯大學(Rice University)

德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)

德州農工大學(Texas A&M University,簡稱:TAMU 或 A&M)

南方衛理會大學(Southern Methodist University,簡稱:SMU)

德州基督教大學(Texas Christian University,簡稱:TCU)

7.Minnesota 明尼蘇達州

明尼蘇達州處於上中西部地區,是美國中西部最大的一個州份。明尼阿波利斯(Minneapolis)和聖保羅(Saint Paul)是明尼蘇達州最重要城市,超過一半明尼蘇達州的居民集中居住在這兩座城市以及它們周圍的城區裡。

明尼亞波利斯更是許多產業的重鎮,如:商業、金融、電子產品、電腦、鐵路與公路運輸、醫療等。《財富》世界500强的公司裡便有5間公司的總部設在明尼亞波利斯,分別是塔吉特百貨公司(Target Corporation)、美國銀行公司(U.S. Bankcorp)、可賽能源公司(Xcel Energy)、Ameriprise Financial和Thrivent Financial for Lutherans。

明尼蘇達州的明尼阿波利斯夏季溫暖潮濕、冬季極為寒冷,而且有風雪。明尼蘇達州全年多雲,全年溫度介乎 -13°C 至 28°C ,最低氣溫不低於 -24°C, 最高氣溫不高於33°C。

以下是位於明尼蘇達州的著名大學:

明尼蘇達大學雙城分校(University of Minnesota, Twin Cities)

卡爾頓學院(Carleton College)

瑪卡萊斯特學院(Macalester College)

8. Louisiana 路易斯安那州

路易斯安那州是一個揉合了多國文化的州份 – 印地安、法國、英國、西班牙等文化。同學能夠在這裡體會到強烈的文化對比,這也是路易斯安那州的聞名之處。

紐奧良(New Orleans)是路易斯安納州最大的城市和主要港口,全州的經濟命脈也集中在這,尤其是旅遊業和文化產業。據估計,每年約有52億美元的收入來自這兩產業。此外,不少文化活動亦會在路易斯安那州舉辦,如:世界文化經濟論壇。當地政府更投入大量資源在電影產業上,以紐奧良和什里夫波特(Shreveport) 為中心,使電影業得以蓬勃發展。

路易斯安那州夏天濕熱、冬天溫和。北部的年平均氣温為18℃;密西西比河口的年平均氣温為1℃;而八月份平均最高氣溫為28℃,一月份平均最低氣溫為8℃。

以下是位於路易斯安那州的著名大學:

路易斯安那百年學院(Centenary College of Louisiana )

路易斯安那州立大學(Louisiana State University)

新奧爾良洛約拉大學(Loyola University New Orleans)

路易斯安那理工大學(Louisiana Tech University,簡稱:Louisiana Tech 或 La. Tech)

杜蘭大學(Tulane University)

9. Idaho 愛達荷州

愛達荷州位於美國的西北面,它的北面與加拿大相連,南面則與內華達州和猶他州接軌。如上圖所見,愛達荷州不屬於臨海城市,但其有一內陸海港在路易斯頓城(Lewiston),可藉直接通往波特蘭港及太平洋。

愛達荷州四季分明,夏天溫度可高達37℃,冬天則可低於 -10℃,愛達荷州的氣候整體來說亦較乾燥。愛達荷州的中部及東南部的氣候相差甚遠,最常出現全州最低溫的地方位於中部的史坦利(Stanley),而位於北部的路易斯頓城的氣候較和暖。

以下是位於愛達荷州的著名大學:

愛達荷大學(University of Idaho,簡稱:UI)

愛達荷州立大學(Idaho State University,簡稱:ISU)

10. Iowa 愛荷華州

愛荷華州位於美國中西部。自二十世紀中後期,愛荷華州由原本的農業經濟過渡到多元化經濟,如製造業、金融業、保險業、綠色能源產品等,而機械造業更是全美的領頭。愛荷華州居民的教育程度亦相當高,具有大學教育背景的人口超過九成。愛荷華州更被列為美國最安全的州份之一。

愛荷華州的夏季炎熱又潮濕,氣溫介乎19℃至31℃;冬季則極度嚴寒,氣溫介乎 -1℃ 至 -11℃。因此,到愛荷華州升學的同學要注意天氣的變化,準備好禦寒衣物。

以下是位於愛荷華州的著名大學:

辛普森大學(Simpson University)

康奈爾大學(Cornell University)

愛荷華大學(The University of Iowa)

北愛荷華大學(University of Northern Iowa,簡稱:UNI)

赫瑞瓦特大學(Heriot-Watt University,又稱海威大學)

克拉克大學(Clark University)

德雷克大學(Drake University)

格林內爾學院(Grinnell College)

洛拉斯學院(Loras College)

11. Hawaii 夏威夷

夏威夷主有八個重要島嶼,總人口約一百多萬,而大部分人口集中在夏威夷第一大城– 檀香山,約有九十萬人。檀香山(Honolulu),又名檀島,是美國前總統奧巴馬(Barack Obama)的出生地。

由於夏威夷位於熱帶地區,氣候會較溫和,加上有來自東北方的海風,整體氣溫對香港學生來說會較易適應。夏威夷的低地地區全年的溫度介乎 21°C 至 29°C ;高山地區會較寒冷。另外,檀香山的全年溫度一般維持在 20°C 至 31°C,各季節之間的溫差極小。

以下是位於夏威夷的著名大學:

夏威夷大學(University of Hawaii)

夏威夷太平洋大學(Hawaii Pacific University, HPU)

檀香山查明納德大學(Chaminade University of Honolulu)

阿爾格西大學(Argosy University)

以上內容僅供家長和同學參考,若希望深入了解各美國州份之詳情以及升學資訊,歡迎聯絡我們的升學顧問查詢。

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