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【海外升學】美國升學 VS 加拿大升學 — 教育制度、學科、文化、費用全面比較

簡介

美國和加拿大是很多家長選擇送子女出國升學的國家。它們不但地理位置上相連,在文化、環境、教育制度、升學途徑等多方面甚為相近。如何在兩者作出決擇、哪個國家較適合同學,在這篇文章會為大家詳細分析它們相同與不同之處,從而幫助各位選出最適合自己的升學國家。

美加教育制度及升學途徑

美國及加拿大是毗鄰國家,它們的教育制度亦類近- 完成四年高中課程後便進入四年的大學課程,它們的高中(Grade 9 -12)相等於香港中學的中三至中六。美國及加拿大的大學也分兩種:四年制大學及兩年制學院。另外,美加學生之間的流動性很強,不少學生會在美國或加拿大完成高中後考慮到對方國家的大學完成大學課程,特別是住在兩個國家邊境的學生。

在美國,直接申請四年大學的話,同學需要中學畢業證明及考取Scholastic Assessment Test(SAT)或 American College Testing(ACT)並取得大學設置的門檻分數。基本上SAT 和ACT 考的科目相同,但ACT除了英文和數學外,還要考科學(Science)。因此,ACT可說是專為理科生而設的考試。

另一邊加拿大的學生須完成當地高中課程,就有資格申請入讀大學一年級。大學會以同學高中課程最後一年的成績作評核。通常學生全科成績如達到大約80%以上,就可進入加拿大頭十間頂尖大學。

另一種大學是兩年制的大學/學院。這類大學在美國稱為社區學院(Community College)。社區大學的申請門檻較低及較靈活,最低入學年齡為16歲。而社區學院的課程非常多樣化,絕大部份有多達50至90門科目可選擇。學制方面也較靈活,如果同學在中學時「選錯科」或想嘗試其他科目,在社區大學可重新選科。

社區學院內亦有為國際學生服務的學術顧問,他們專門處理學生在學習上及繼續升學上的任何疑問。美國社區學院亦特設有保證升學協議,讓同學取得常規大學的優先取錄信,確保必定能夠順利銜接到大學學位。

而鄰近的加拿大稱這類大學為學院(College),一般最低入學年齡為18歲,並且必須有中學畢業證明才能申請。加拿大學院的科目選擇亦不少,約有30門科目供同學選擇,而最大型的學院則有約60門科目作選擇。

不論是美國還是加拿大,只要取得足夠學分並完成學院的課程,便可銜接到第三及第四年的常規大學(Year 3 entry),並獲得學士學位。

特別值得一提的是,美國及加拿大學制與現今香港DSE學制非常相似,家長不需擔心子女會否與當地學生的學習進度有明顯差別,銜接起上來亦更順利。因此,香港與美加升學銜接近年有年輕化的趨勢,以往大多數家庭會計劃待子女18歲才考慮海外升學,現在越來越多家庭會考慮提前到子女13或14歲時送他們到美加升學。

美加知名院校及學科

不論美國或加拿大都有世界知名的學府,這也是很多家長和同學考慮的因素。美國最有名的學府無疑是長春藤系列大學,包括:哈佛大學、耶魯大學、普林斯頓大學、哥倫比亞大學、賓夕凡尼亞大學、布朗大學、達特茅斯學院以及康奈爾大學。它們各具特色、有自己大學的風氣和文化,造就它們在不同領域擁有傑出的表現。根據美國新聞與世界報導(U.S. News and World Report),其中一門橫跨所有長春藤大學而又很受歡迎的學科是政治科學(Political science & Government),而經濟學亦是哈佛、耶魯和普林斯頓多年來最受歡迎的專業之一。此外,英國文學、心理學、工程學、歷史學也是長春藤大學熱門的學科。長春藤大學以及它們熱門的科目如下:

長春藤大學熱門科目
哈佛大學 Harvard University  政治科學、英國文學、社會科學、心理學、經濟學
耶魯大學 Yale University政治科學、心理學、歷史學、生物學、經濟學
普林斯頓大學 Princeton University政治科學、公共政策與分析、運籌學
哥倫比亞大學 Columbia University政治科學、工程學、英國文學、英國文學史
賓夕凡尼亞大學 University of Pennsylvania政治科學、護理系、經濟學、商科、金融
布朗大學 Brown University政治科學、國際關係、生物學
達特茅斯學院 Dartmouth College政治科學、心理學、工程學、歷史學、經濟學
康奈爾大學 Cornell University政治科學、農業科學、生物科學、行銷學、工程與管理學

全美國的大學學府超過5000間,除了長春藤大學,還有其他著名的私立或州立的美國大學,例如:麻省理工學院、史丹福大學、芝加哥大學、加利福尼亞理工學院、杜克大學、俄亥俄州立大學、密西根州立大學、北卡羅來納州立大學、亞利桑那州立大學、愛荷華州立大學等。

那麼,加拿大的學府又如何?加拿大是世界上教育經費投入最高的國家之一,可見其極重視教育。他們的學府,特別在商科、工程等學科領域都居於世界領先地位。而多倫多大學、英屬哥倫比亞大學、麥吉爾大學更位居於全球大學排名前100名。蒙特利爾大學、渥太華大學、麥克馬斯特大學、阿伯塔大學、卡爾加利大學等都是加拿大首屈一指的學府。其中一科較受加拿大留學生歡迎的學科是電腦科學(Computer Science),尤其現今科技日新月異,市場對電腦科學的需求更大。加拿大大學以及其熱門的科目如下:

加拿大大學熱門科目
多倫多大學 University of Toronto機械工程、土木工程、航空工程、音樂、電腦科學、數位通訊與多媒體、生物學
英屬哥倫比亞大學 University of British Columbia歷史系、藥理學系、遺傳學、工程學
麥吉爾大學 McGill University工程學、心理學、生物學、數學、環境科學、商科、護理學/醫學
蒙特利爾大學 University of Montreal工程學
渥太華大學 University of Ottawa工程學、電腦科學
麥克馬斯特大學 McMaster University化學工程、土木工程、醫學、護理學
阿伯塔大學 University of Alberta石油工程
卡爾加利大學 University of Calgary石油工程、生物學、地質學、教育

畢業後就業情況

大學畢業後,美加留學生便要積極找工作。在美國公民及移民局(USCIS)的政策下,美國的大學留學生有權在畢業前六個月內申請Optional Practical Training(OPT)的畢業生工作身份,以便畢業後90日內以OPT身份找工作。以OPT身分臨時工作12至36個月後,如工作表現良好,僱主願意繼續錄用的話,不少僱主亦很願意支持及贊助同學申請美國工作簽證。獲得美國工作簽證後可留美工作六年或以上,之後便可申請綠卡取得永久居留權。

加拿大畢業後的工作簽證又如何辦理?加拿大畢業後的工作簽證稱Post Graduate Work Permit(PGWP)。PGWP 屬於開放式工簽,意思是沒有指定僱主、工時、甚至工作地點的限制。只要同學年滿18歲,並取得高等學制畢業的學歷(即大學、學院或以上的學歷),就可以申請年期長達三年的PGWP。

職場上,工作氛圍也會影響員工的表現,美國和加拿大在這方面有沒有分別?對比加拿大的職場氣氛,美國的競爭較大、工作節奏較快較緊湊。加上加拿大人會較著重工作與生活的平衡(Work Life balance),他們的工作節奏一般都比較輕鬆。另外,若同學將來取得加拿大國籍,根據北美自由貿易協定規定是可以合法到美國工作或做生意。

生活環境與文化差異

美國和加拿大在日常生活和文化實際上很相似,兩個國家也有超過一半人口住在比較純樸的中小型城市,生活節奏比香港慢,無論是職場上或校園裡也較少競爭。他們待人接物都十分熱情,很樂意幫助身邊的人或貢獻社區。他們亦很注重家庭生活,閒時會約朋友打波、跟家人露營、到戶外活動、或到較遠的城市走走。

可是,美加在文化上仍然有些差異。「美國夢(American  Dream)」常掛在美國人們的口中,反映了美國人較有野心和上進心,期望透過努力追求自己的夢想。美國人也很敢於表達自己,有話直說,與較保守和以友善聞名的加拿大人形成強烈對比。加拿大人會以婉轉的方式表達自己的想法,他們很多時會考慮到別人的感受,不希望讓別人感到難堪。

氣候方面,較多香港家長和同學喜歡選擇美國南部的地方生活,皆因南部城市,如美國加州、德州、佛羅里達州等,氣候相對和暖,越靠近北邊的地區會越寒冷。而對於在美國北邊的加拿大而言,加拿大南部的大城市,如溫哥華、多倫多等,是留學較熱門的地區。

有趣的是,因美國和加拿大鄰近,愈接近的城市,它們的建築風格、環境等各方面亦甚為相似。所以,單憑建築風格或人們裝扮是很難區分這裡是美國北部還是加拿大南部的城市。

升學費用比較 

平均費用項目(每學年)美國(以USD計算)
1 USD = 約7.79 HKD
加拿大(以CAD計算)
1 CAD = 約6.12 HKD
高中學費公立:$6000-20000 USD 私立:$10000-50000 USD公立:$10000-20000 CAD 私立:$20000-50000 CAD
高中住宿伙食費用寄宿家庭:$5000-12000 USD 宿舍:$15000-25000 USD   寄宿家庭:$6000-13000 CAD 宿舍:$18000-30000 CAD
兩年制大學學費$6000-12000 USD/年 $10000-16000 CAD/年
四年制大學學費$20000-50000 USD/年 $15000-60000 CAD/年
兩年或四年制大學住宿伙食費用寄宿家庭:$7000-13000 USD 宿舍:$10000-18000 USD寄宿家庭:$8000-13000 CAD 宿舍:$10000-20000 CAD

備註:以上總費用是根據同學讀的科目、未來的方向及發展等因素影響而有差異。如希望有一個清晰的預算,可聯絡我們專業的升學顧問商討,協助同學找出適合的道路。

美國 VS 加拿大升學 哪一個適合我?

既然美加的地理位置、文化、教育制度等多方面近似,到底選擇到哪個國家留學最適合我?這點真是因人而異。美國的學制較靈活、彈性較大,適合依然在尋找方向或希望作多方面嘗試的同學。正如上述所及,美國有超過5000所大學,同學有更多大學選擇。此外,畢竟美國人口是加拿大的10倍,不少公司會加入美國市場,同學畢業後在美國有更多公司可選擇。

美國在地理或生活環境上亦有較多選擇。假如在美國北部逗留了一段時間,希望轉換一下環境,可以到較和暖的南部城市,或到較熱鬧的東西海岸體驗不同的生活。總括而言,美國較適合性格較外向、願意嘗試不同學習環境以及生活方式的同學。

而加拿大是世界公認高等教育水準的國家。它不但有良好的教育體制,社會福利保障制度及醫療保險體系也十分健全。加拿大也是英法雙語的國家,如同學希望同時學習法文,加拿大便有得天獨厚的優勢。加拿大的官方網站也是英法並存,同學不須擔心沒有實戰的機會。此外,加拿大的治安非常良好,犯罪率低,而且校區純樸。因此適合一些需要多點指導和援助(或年紀較小)的同學。

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