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【海外升學】美國升學 VS 澳洲升學 — 教育制度、學科、文化、費用全面比較

簡介

澳洲是離香港最近的西方國家,由於地理位置的優勢,不少家長及同學會在澳洲升學和美國升學二擇其一。同樣是英語系西方國家,他們在教育制度、學府、升學費用、就業情況、生活文化、職業文化等上有何異同?這篇文章會從這幾個角度詳細分析,讓家長和同學更了解自己的需要。

教育制度及升學途徑

美國的高中(Grade 9 -12)相等於香港中學的中三至中六。美國的大學也分兩種:四年制大學及兩年制學院。在美國,直接申請四年大學的話,同學需要中學畢業證明及考取Scholastic Assessment Test(SAT)或 American College Testing(ACT)並取得大學設置的門檻分數。基本上SAT 和ACT 考的科目相同,但ACT除了英文和數學外,還要考科學(Science)。因此,ACT可說是專為理科生而設的考試。

另一種大學是兩年制的大學/學院。這類大學在美國稱為社區學院(Community College)。社區大學的申請門檻較低及較靈活,最低入學年齡為16歲。而社區學院的課程非常多樣化,絕大部份有多達50至90門科目可選擇。學制方面也較靈活,如果同學在中學時「選錯科」或想嘗試其他科目,在社區大學可重新選科。社區學院內亦有為國際學生服務的學術顧問,他們專門處理學生在學習上及繼續升學上的任何疑問。美國社區學院亦特設有保證升學協議,讓同學取得常規大學的優先取錄信,確保必定能夠順利銜接到大學學位。只要取得足夠學分並完成學院的課程,便可銜接到第三及第四年的常規大學(Year 3 entry),並獲得學士學位。

特別值得一提的是,美國學制與現今香港DSE學制非常相似,家長不需擔心子女會否與當地學生的學習進度有明顯差別,銜接起上來亦更順利。因此,香港與美國升學銜接近年有年輕化的趨勢,以往大多數家庭會計劃待子女18歲才考慮海外升學,現在越來越多家庭會考慮提前到子女13或14歲時送他們到美國升學。

澳洲與香港的學制非常相近,香港六年的中學課程相等於澳洲中學第7 至12班。澳洲中學生完成第12班課程後會參加澳洲高中試,並按成績考入澳洲大學。升讀澳洲大學有不同途徑,DSE畢業生可先選擇修讀大學基礎課程(Foundation)或證書,為期一年,再銜接大學學士學位;另外,部分大學設有文憑課程(相等於學士一年級),完成課程後可銜接學士二年級。如有意修讀IB 國際文憑課程,同學一般須完成香港中五或澳洲第10班的課程才能報讀,為期二年,IB 國際文憑畢業生能夠以 IB 成績報考世界各地大學。

知名院校及學科

美國最有名的學府無疑是長春藤系列大學,包括:哈佛大學、耶魯大學、普林斯頓大學、哥倫比亞大學、賓夕凡尼亞大學、布朗大學、達特茅斯學院以及康奈爾大學。他們各具特色、有自己大學的風氣和文化,造就他們在不同領域擁有傑出的表現。根據美國新聞與世界報導(U.S. News and World Report),其中一門橫跨所有長春藤大學而又很受歡迎的學科是政治科學(Political science & Government),而經濟學亦是哈佛、耶魯和普林斯頓多年來最受歡迎的專業之一。此外,英國文學、心理學、工程學、歷史學也是長春藤大學熱門的學科。長春藤大學以及他們熱門的科目如下:

長春藤大學熱門科目
哈佛大學Harvard University  政治科學、英國文學、社會科學、心理學、經濟學
耶魯大學Yale University政治科學、心理學、歷史學、生物學、經濟學
普林斯頓大學Princeton University政治科學、公共政策與分析、運籌學
哥倫比亞大學 Columbia University政治科學、工程學、英國文學、英國文學史
賓夕凡尼亞大學 University of Pennsylvania政治科學、護理系、經濟學、商科、金融
布朗大學 Brown University政治科學、國際關係、生物學
達特茅斯學院 Dartmouth College政治科學、心理學、工程學、歷史學、經濟學
康奈爾大學Cornell University政治科學、農業科學、生物科學、行銷學、工程與管理學

全美國的大學學府超過5000間,除了長春藤大學,還有其他著名的私立或州立的美國大學,例如:麻省理工學院、史丹福大學、芝加哥大學、加利福尼亞理工學院、杜克大學、俄亥俄州立大學、密西根州立大學、北卡羅來納州立大學、亞利桑那州立大學、愛荷華州立大學等。

澳洲不少學府在世界大學排名也名列前茅,包括墨爾本大學、悉尼大學、澳洲國立大學、昆士蘭大學等。醫務護理系更是澳洲數一數二的熱門科目,因此醫科、獸醫、護士、醫藥學等科目很受留學生歡迎。澳洲大學及其熱門科目如下:

澳洲大學熱門科目
墨爾本大學 The University of Melbourne  藥學、牙醫、建築學、多媒體與資訊系統、獸醫、教育、法律與法學研究、工程與科技
悉尼大學 The University of Sydney醫學、法律、電影、藝術、音樂、健康科學
澳洲國立大學 The Australian National University政治科學、電子工程、工程學、行銷學
昆士蘭大學 The University of Queensland地理學、資訊科技、農業、旅遊、教育
蒙納殊大學 Monash University護理及健康科學、藝術及設計、藥學、資訊科技、教育、文學、經濟學
新南威爾士大學 The University of New South Wales醫藥、藝術、人文社會科學、建築環境、法律、商科、工程
西澳大學 The University of Western Australia教育、工程、建築、牙醫、數學、文學、人文及社會科學
阿德萊德大學 The University of Adelaide醫學心理、醫學、農業、環境、礦業資源、健康及生物醫療

就業情況

大學畢業後,美國留學生便要積極找工作。在美國公民及移民局(USCIS)的政策下,美國的大學留學生有權在畢業前六個月內申請Optional Practical Training(OPT)的畢業生工作身份,以便畢業後90日內以OPT身份找工作。以OPT身分臨時工作12至36個月後,如工作表現良好,僱主願意繼續錄用的話,不少僱主亦很願意支持及贊助同學申請美國工作簽證。獲得美國工作簽證後可留美工作六年或以上,之後便可申請綠卡取得永久居留權。

澳洲留學生完成學士學位可在畢業後六個月內申請工作簽證。澳洲的畢業生簽證(485簽證)分兩種— 專門給大學畢業生的Post-Study Work Stream及給特定課程的畢業生的Graduate Work Stream。學士生一般可獲批兩年簽證,如完成碩士班可獲批長達三年的485簽證;完成博士學位可獲長達四年的簽證。

生活環境與文化差異

美國和澳洲的文化和生活上也有些少差異,不過美國人和澳洲人都十分熱情,他們會很熱心幫助初到貴境的朋友。澳洲人不講究客套,能輕鬆地與他們聊天,這點跟美國人相似,當然一些較敏感的話題,例如:政治立場、收入等,便要小心處理。美國和澳洲最大的不同是生活節奏。美國的生活節奏較快,相信以效率見稱的香港人很容易適應;澳洲人則較悠閒,無論坐車、買東西、處理銀行事務等需要較長時間。

「美國夢(American  Dream)」是美國的核心價值之一,他們期望透過努力追求自己的夢想,因此美國人在職場上會較有野心和上進心;澳洲的生活節奏相對較慢,職場上或校園如是,不少美國人得知在澳洲工作有二十天年假會感到頗為詫異。

氣候方面,美國西岸的氣候較為溫和,夏天炎熱,冬天某些地區會有數天下雪;東岸的冬天較為寒冷、夏天暖和,而越靠近北邊的地區會越寒冷。所以,較多香港家長和同學喜歡選擇美國南部的城市生活,如美國加州、德州、佛羅里達州等。澳洲地廣遼闊,每個州的氣候各有差異,澳州南部的墨爾本更有「一日四季」的之稱,一天內可感受到四季氣候,同學在戶外活動時要注意保暖。

升學費用比較 

備註:以上總費用是根據同學讀的科目、未來的方向及發展等因素影響而有差異。如希望有一個清晰的預算,可聯絡我們專業的升學顧問商討,協助同學找出適合的道路。

平均費用項目(每學年)美國 1 USD = 約7.79 HKD澳洲 1 AUD = 約6.1 HKD
高中學費公立:$6000-20000 USD 私立:$10000-50000 USD公立:$12000-16000 AUD 私立:$12000-30000 AUD
高中住宿伙食費用寄宿家庭:$5000-12000 USD 宿舍:$15000-25000 USD  寄宿家庭:$6000-13000 AUD 宿舍:$18000-30000 AUD
四年制大學學費$20000-50000 USD/年$20000-45000 AUD/年
四年制大學住宿伙食費用寄宿家庭:$7000-13000 USD 宿舍:$10000-18000 USD寄宿家庭:$12220-16900 AUD 宿舍:$11000-22000 AUD

選擇澳洲升學的原因 

根據ARWU (Academic Ranking of World Universities)世界大學排名,世界排名前100的大學裡,澳洲大學佔 7所。澳洲也是離香港最近的西方國家,多家航空公司提供直航航班到澳洲各大城市,而澳洲時區與香港較一致,初到澳洲的同學生理上較易適應。

另外,留學生在申請學生簽證時必需要投保海外學生強制保險 OSHC (Overseas Student Health Care)。雖然留學生不能享受澳洲公民的公共醫療保險制度(Medicare),為了讓留學生擁有基本醫療保健及減輕醫療費用的負擔,OSHC是必須購買的,如在學期間沒有購買可能會違反簽證規定。

留學生畢業後在正常情況下只能申請一次畢業生簽證(485簽證),但為了鼓勵更多留學生到偏遠地區工作,澳洲准許同學申請第二次畢業生簽證。不過同學須已在偏遠地區的學府修讀高等教育,並在申請第二次簽證前已在當地定居。此外,政府為某些特定的學士、碩士及博士生提供新的工作簽證安排,增加獲得工作的機會,以汲取就業經驗。

選擇美國升學的原因

根據2021 THE(Times Higher Education)世界大學排名榜單,世界排名前100的大學裡,美國大學佔 36所。加上美國的學制較靈活、彈性較大,適合依然在尋找方向或希望作多方面嘗試的同學選擇。而且美國有超過5000所大學,讓同學有更多大學選擇。

美國大學生畢業前六個月內,可申請Optional Practical Training(OPT)的畢業生工作身份,以便畢業後90日內找工作。如同學工作上表現良好,不少僱主很願意支持及贊助同學申請美國工作簽證,這對留學生來說是很好的發展機會。獲得美國工作簽證後,同學可留美工作六年或以上,之後便可申請綠卡取得永久居留權。

文化上美國家庭及同學待人接物十分熱情,因此留學生不難適應當地生活。他們很樂意幫助身邊的人或貢獻社區,亦很注重家庭生活,講求工作生活平衡。他們會常與友人相約到較遠的城市走走、參與戶外活動、閒時跟朋友聯誼等,讓留學生不止是學生。

留學美國最大的期許是讓學生有所成長及轉變,在重視獨立思考與多元發展的教育制度培養下,同學將增加國際觀、 獨立性、 責任感、 適應力、 溝通力、 寬容度、 勇於面對挑戰與分享, 奠定日後踏入社會的基石。

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