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家長陪子女到美國讀書 – F-2陪讀簽證

近年海外升學有年輕化的趨勢,愈來愈多家長在子女十一、二歲(甚或更早)查詢海外升學的資訊。但家長們心裡同時希望陪伴子女成長,於是不少家長會透過不同渠道申請美國移民:工作移民、專才移民、投資移民等,達致陪子女讀書的目的。除了以上方法,家長亦可以考慮美國F-2「陪讀簽證」。可是,有別於我們一般理解的「子女讀書,家長做伴讀書僮」,因為這方法需要家長以學生身份申請美國F-1學生簽證,再攜同子女申請F-2陪讀簽證,即子女是以授養人的身份在美國生活。 在這篇文章我們會為大家詳細講解如何做到「家長陪伴子女到美國讀書」,以及這個計劃適合什麼家庭。

美國F-2陪讀簽證是什麼?

由於美國F-2陪讀簽證的條件需跟隨F-1 學生簽證,因此要了解F-2陪讀簽證,我們先要了解F-1學生簽證。

不論你入讀的是美國的大學、社區學院、中小學、甚至語言學校,只要獲得美國任何一間院校錄取,拿到I-20簽證邀請函後,便可到美國領事館面試並獲取非移民性質的F-1學生簽證(一般有效期為五年,可以續簽)。美國 F-1學生簽證並沒有年齡限制,換言之,F-1學生簽證同樣適合已投身職場多年的成年人申請。

了解F-1學生簽證後,便可講解F-2簽證,俗稱「陪讀簽證」或「授養人簽證」。F-2簽證的申請人必須是F-1學生簽證持有人的家屬,包括配偶及未成年子女(美國的法定成年年齡是21歲)。F-2簽證的精神是讓F-1學生簽證持有人負起照顧F-2簽證申請人的責任,所以F-2簽證申請人是以授養人身份在美國生活。回到最初的問題:「阿仔阿女去美國讀書,我可唔可以申請F-2陪讀簽證?」答案是:不能!F-1學生簽證持有人的父母都不能申請F-2陪讀簽證。

另外,未成年子女(指21歲以下)若持有F-2簽證便能以本地居民的身份入讀美國的公立學校,直到12年級(即香港中六),而且還能免費或以極低的學費入讀。那麼子女完成中學課程後,下一步如何?如子女(F-2陪讀簽證的持有人)計劃完成中學課程後在美國繼續升學,子女可以申請F-1學生簽證,即是子女之後是以學生身份在美國逗留,而非授養人。

美國F-2陪讀簽證與美國F-1學生簽證的分別

無論你是三十、四十或五十歲,只要有美國的大學、社區學院、中小學、甚或語言學校取錄,都能以國際學生的身分申請F-1學生簽證,並以全職學生身份在美國生活,而一般來說每學期需要讀12個學分,F-1學生簽證持有人還可以在某些條件下在美國做兼職。可是,F-2陪讀簽證的持有人並不能在美國工作,就算是F-1學生簽證持有人的配偶或子女,都不能在美國做全職或兼職工作。

美國F-2陪讀簽證適合對象/家庭

既然F-2陪讀簽證只能發給F-1學生簽證持有人的配偶或未成年子女,那F-2陪讀簽證適合哪些家庭或對象?我們會建議父或母其中一方希望陪伴子女到美國讀書的家庭、年紀較小的子女或多於一位子女的家庭都適合這個計劃。正如上述所及,持F-2簽證的未成年子女(21歲以下)能免費或以極低的學費入讀美國的公立學校,這無疑能減輕家庭的財政負擔。家長要考慮的是能否負擔F-1學生簽證持有人的學費以及將會到美國生活的家庭成員的住宿及生活費,就能實現陪子女讀書的願望。

美國F-2陪讀簽證有效期

曾經有家長向我們表示擔心子女的F-2陪讀簽證的有效期或逗留期限跟自己的F-1學生簽證不同,關於這一點家長可放心,因為F-2陪讀簽證是跟隨F-1學生簽證的有效期,只要家長繼續維持有效的學生身份,子女便可跟隨留在美國。而F-1學生簽證每一次續簽有效期是五年,即子女的F-2陪讀簽證同樣也有五年的有效期,只要與家長一同續簽便可。

美國F-2陪讀簽證注意事項

家長為子女申請美國F-2陪讀簽證時,需要特別注意一些事項和細節。首先,當子女完成美國的中學課程並決定繼續留美升學時,子女需要申請轉換成F-1學生簽證。我們建議子女在申請轉換身份期間(即F-2簽證及F-1簽證的交接期)不要離境,以防萬一。因若申請F-1簽證不成功,出境後可能無法再次入境,原因是海關人員不知道該給予什麼身分進入美國境內。為了避免出現尷尬的情況,建議子女在轉換身分期間不要出境。

另外,F-2簽證持有人首次入境時必須與F-1簽證持有人同時入境;或之後入境。而F-2簽證持有人在第一次入境後可自由進出美國,家屬不必同行,但F-2簽證持有人每次入境時都必須帶同有效的I-20。

再次提醒大家,由於F-2陪讀簽證是跟隨著F-1學生簽證,所以若F-1簽證持有人的學生身分有變(或喪失學生身分),便會直接影響F-2簽證持有人的簽證。此外,若F-1簽證持有人過去在美國移民局有不良紀錄或曾在美國轉換身份,都有可能影響往後家屬的申請。

剛才提及到F-2簽證申請人需要到美國領事館進行面試,面試時申請人必須小心回答問題,如果讓移民官覺得申請人有移民傾向、沒有計劃回港、戶口沒有足夠金錢留在美國生活等,這些都可能會構成拒絕簽證申請的原因,建議大家面試前做足準備。

美國F-2陪讀簽證申請準備及步驟

家長替配偶或未成年子女申請美國F-2陪讀簽證前,須事先準備以下文件:

  1. F-1學生簽證持有人必須在該院校的國際學生辦公室替親屬(配偶或/及未成年子女)申請一份I-20
  2. 申請人照片
  3. 申請人護照(有效期限至少6個月)
  4. 提交DS-60申請表
  5. 面試信函
  6. 繳費證明

為了增加移民官的信任度,建議大家同時準備以下文件:

  1. 親屬關係證明文件(如:結婚證明丶出世紙等)
  2. 足夠的財力證明,證明能夠支持申請人在美國的日常開支(如:銀行存款丶收入證明等)
  3. 完成學業後帶同親屬離境之證明,以免讓移民官覺得有移民傾向

完成以上準備後,F-2簽證申請人必須跟美國領事館預約時間進行面試。面試時須帶同所有證件、各類相關文件或證明文件以增加成功批核的機率。如F-2簽證申請人未滿14歲有可能不需要面試,視乎移民官要求與否。

美國F-2陪讀留學計劃

由於申請美國F-2陪讀簽證的前提是需要一位持F-1學生簽證的家屬,而F-2陪讀簽證只限配偶及未成年子女申請,因此我們建議家庭成員可盡早商討一個較適合的時間進行此計劃。另外,家庭成員需要考慮各方面的問題,例如:誰報讀美國的院校、除了子女申請F-2陪讀簽證外,配偶會否一同申請、家庭財政狀況如何等等。比起送子女直接到美國升學,美國F-2陪讀留學計劃所牽涉的範疇較廣,家庭所考慮的因素亦較多,如有需要協助或尋求意見,可向我們專業的升學顧問查詢。

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