點解美國交換生可以20歲大學畢業?

「參加美國高中交換生,可以早2年大學畢業!」呢條數點計出嚟?點解交換生可以快啲畢業? 好多同學喺美國高中讀一年書之後,都會直接跳過公開試,喺社區大學讀2年,再銜接美國頂尖名校(例如USC、UCLA等)讀2年。如果同學今年15歲,大學畢業時就啱啱好20歲(1年高中+2年社區+2年常規大學)。因為同學仲年輕,選擇繼續深造,變相減少將來嘅壓力;或者比同齡人更早投身社會,賺取更多人生經驗。有啲家長好好奇,咁如果唔係15歲,又想早啲畢業呢?一樣有方法!同學可以喺高中申請報讀AP®課程,提前修讀大學學科,日後喺大學可以申請豁免學分,可以早啲畢業,又慳埋大學學費。 AP成績獲全球大學認可添升學優勢AP同SAT同樣由美國大學理事會(College Board)主辦。Advanced Placement(AP),即大學先修課程,程度相當於大學一年級課程。學生可以自由修讀不同科目,應考AP考試,AP成績優秀除了有助升讀大學,日後更可藉此申請各類獎學金、豁免學分、跳級等。 AP課程唔單止俾同學更充分地探索、按照能力發展所長,AP資格更係國際認可嘅能力證明——AP備受世界頂尖學府認可,超過55個國家3,600多所大學都承認AP考生嘅學前學分,包括香港、英國、美國等。唔少美國大學睇重AP成績,因為AP唔止肯定同學嘅學術能力,亦展現同學積極良好嘅學習態度。 同等學費 得到更豐富的知識學生升讀大學後,可憑AP成績跳過基礎班,直接深入鑽研心儀學科,或者利用省卻嘅時間發掘其他興趣;即使將來修讀嘅學系並不相關,學生亦可以申請副修,發展自己的第二專長。 係咪成績好好先可以讀AP? 課程按不同深淺,分成普通班、榮譽班,同埋AP三個等級。進度按同學嘅個人能力而定,同學只要向學校表達意願,就可以報讀AP課程。因此,只要好好運用喺美國學習嘅時間,你除咗得到一年異國交流體驗,亦有助訂下人生目標,逐步向前邁進。 AP課程喺美國已經係非常流行,曾經更有本地學生一年之間以AP課程學分慳到半年嘅大學時間!當然,學習能力人人唔同,我地建議有能力嘅交換生可以先嘗試1-2科AP課程,覺得可以應付後,先再「加碼」,睇下會唔會再多讀幾科,因為始終交換生一年嘅生活,最重要係文化交流,試多啲唔同嘅活動。如果過度專注學業,就會扭曲左交換生生活嘅精髓。記得喇!

美國寄宿學校 VS 英國寄宿學校

英美寄宿學校簡介 近年,海外升學是不少香港家長和同學的選擇,我們亦留意到學生到外國升學的年齡有下降趨勢,原本計劃待子女在香港完成中四或中五課程後才送子女到外國留學的家長,也提早在中一或中二時送他們往外國讀書。可是,年齡較小的學生隻身到人生地不熟的地方生活,作為父母必會有各種擔憂。寄宿學校(Boarding School)便成為了很多香港家長和同學考慮的升學途徑。而美國和英國是其中兩個很熱門的升學國家,因此美國寄宿學校和英國寄宿學校更成為了家長們的心水選擇。這篇文章會對比美國寄宿學校及英國寄宿學校在各方面的異同,好讓各位家長和同學更了解,選擇最適合自己的升學路線。 英美寄宿學校特色 不論是美國寄宿學校還是英國寄宿學校(全寄宿),學校已經規劃好同學每天的行程,從起床時間、上課時間到就寢時間,同學須遵守校內住宿的規定。對於希望培養規律的作息生活和自律性的同學,寄宿學校確是一個不錯的選擇。 美國寄宿學校和英國寄宿學校會提供三餐住宿,也有二十四小時住宿的老師和舍監照顧,同學可以在一個更安全的環境下專心學業。學校通常會安排來自不同國家的學生住在同一間宿舍裡,同學在一個房間裡可以接觸到不同語言的學生,接觸到不同文化,一同享受校園生活。另外,寄宿學校亦會有專門協助國際學生的部門,除了解決國際留學生在學習上遇到的困難外,也會關心學生在日常生活中會否遇到困難。一般全寄宿學校也會有駐場的醫生或護士,確保學生一旦受傷或生病時得到及時照料。 美國寄宿學校風氣一般較自由,彈性較大。學校除了著重學生知識增長外,也著重學生的個人發展,他們會鼓勵學生作多方面的嘗試、鼓勵學生多參與課外活動、發揮創意、力求創新。除了在學術成績和課外活動比重相若的中學外,美國亦有稱為 College Preparatory School/ College Prep School的中學,他們以把學生送進較優秀的美國大學為目標,因此,學校較著重學術成績,而他們所舉辦的課外活動亦能幫助同學進入美國的大學。 而英國寄宿學校可說是英國教育的一大特色,亦是歷史悠久的教育模式。學制關係,同學需應考GCSE(相當於香港會考)及A-Level 考試,因此,英國的學校相對以考試為目標。學校除了著重學生的學業成績外,也注重學生的個人修養、氣質培養等,無形中塑造了較有規矩及嚴謹的學習環境。 以下對比了美國寄宿學校和英國寄宿學校的中學課程、環境以及主要長假期: 項目 美國寄宿學校 英國寄宿學校 課程 美國中學課程(部份學校有IB課程) GCSE課程 (Year 10-11) 及;A-Level課程 (Year 12-13) 環境 分佈各個州分中或小型城市 一般位於市郊 主要長假期 暑假:6-8月聖誕節及元旦:12月底開始,約2.5星期春假Spring Break:四月中,約1星期 暑假:6-8月聖誕節:12月底開始,約3星期復活節:3月底開始,約3星期 英美寄宿學校的寄宿模式 所有美國學校無論在學校配套、校園環境、師資、教育品質等方面都受到政府監督,而正因為美國寄宿學校為數不多,所以能夠成立的美國寄宿學校必有一定質素,家長同學不用擔心美國寄宿學校良莠不齊。美國寄宿學校的寄宿模式大致分為三類,分別是全寄宿學校,或稱 7天寄宿學校(All Boarding School/ 7-day Boarding School),學生必須每天入住學校宿舍;5天寄宿學校(5-Day Boarding School),學生可選擇週一至週五入住學校宿舍,並於周末離開校園,或每天來回學校和住宿的地方;以及寄宿制學校(Boarding Day School),學生可選擇入住學校宿舍或每天往返學校和住宿的地方 。 此外,有些美國寄宿學校規定國際學生(非持有美國護照或綠卡的學生)必須選擇全寄宿/ 7天寄宿,而不能選擇5天寄宿,家長和同學報讀時須多加留意。 英國寄宿學校大部分是私立學校,而所有隸屬獨立學校協會(Independent Schools Association(ISA))的學校必須定期接受英國教育專家的監督,確保所有學校的教育品質達到應有水平,其後ISA 會撰寫一份有關教學、學生表現、學校設備等的詳細報告,這些報告都能讓公眾查閱。英國寄宿學校跟美國寄宿學校分類近似,主要分為三類,分別是全寄宿學校(Full Boarding School),所有學生必須入住學校宿舍;週寄宿學校(Weekly […]

美國交流生計劃 VS 加拿大交流生計劃

美國交流生計劃 VS 加拿大交流生計劃 美國和加拿大是很多香港家長和學生選擇的海外升學國家,皆因這兩個地方同樣擁有世界頂尖的教育體制,而當地政府每年也會投放大量資源在教育上。美國和加拿大都有交流生計劃,這個計劃可以讓來自世界各地的學生好好利用這一年來體驗當地的風土人情、校園環境及習俗文化。那麼美國交流生計劃和加拿大交流生計劃有何異同?這篇文章會為大家對比兩者,讓大家在選擇適合自己的升學路線上有一個更清晰的藍圖。 美國/加拿大交流生計劃簡介 美國交流生計劃(又稱美國J-1高中交換生計劃、美國文化交流計劃、美國交換生)是非盈利性政府計劃,在美國國務院計劃備案編號為Exchange Visitor Program No.P-3-10256,學生將持J-1簽證進入美國。美國高中交換生計劃可讓同學在14 -18歲任何一年參加,於第一年先入讀美國政府公立高中,並在全英語、沒有華語學生的環境下適應美國的校園生活。而加拿大交流生計劃(又稱加拿大高中交換生計劃、加拿大文化交流計劃、加拿大交換生計劃)已舉辦超過20年。加拿大交流生計劃可讓同學在14 -18歲任何一年參加,學生將持加拿大移民局發出的確認信(Letter of Introduction)及電子旅行證(eTA)入境加拿大(加拿大學生簽證會在入境時取得)。同學需於第一年先入讀有參加加拿大交流生計劃的公立或私立高中,並在全英語、沒有華語學生的環境下適應加拿大的校園生活。美國和加拿大交流生計劃的課程靈活,除必修科之外亦能夠提供不同範疇的知識,讓學生發掘自己的興趣。住宿方面,同學將入住當地寄宿家庭,全面體驗美加生活。完成一年的美國/加拿大交流生計劃後,同學可選擇繼續於原校升讀下一年級,也可以轉換到其他高中繼續完成高中課程。 升學途徑 我們經常強調選擇一個適合自己的學習環境最為重要,了解不同地方的教育制度及升學途徑是計劃海外升學的第一步,也是決定何時送子女到海外升學的重要資訊。要清楚得知子女的升學途徑,先要了解香港、美國和加拿大的學制如何銜接。美國和加拿大的高中課程設在Grade 9-12(即香港中三至中六)。同學最早可在香港中三(14歲)時,參加為期一年的美國/加拿大交流生計劃。完成交流生計劃後,同學可選舉在美國/加拿大中學升班,或回港繼續完成高中課程。若同學選擇在美國/加拿大中學繼續學業,完成美加高中課程後,便可報考美國/加拿大的大學以取得學士學位。不過,美國和加拿大的升學途徑略有不同,以下會為大家詳細講解。 美國交流生計劃升學途徑 美國交流生完成了高中課程後,需要參加學術能力評估測試(Scholastic Assessment Test),簡稱SAT;或美國大學測驗(American College Testing),簡稱ACT,從而申請入讀四年制的美國大學,情況就像香港學生申請香港的大學前考DSE一樣。 另一個入讀美國大學的途徑是先入讀美國的社區學院(Community College),為期兩年。進入社區學院不需要應考SAT/ ACT,只要取得足夠學分並完成學院的課程,便可銜接到第三及第四年的常規大學(Year 3 entry),並獲得學士學位。 此外,社區學院的申請門檻較低及較靈活,最低入學年齡為16歲。因此,同學最早可在20歲時取得大學學士學位。(如下圖) 加拿大交流生計劃升學途徑 加拿大交流生完成了高中課程後,便會取得加拿大安大略省高中文憑(Ontario Secondary School Diploma),簡稱OSSD。學生可以以OSSD的成績報讀加拿大的大學。OSSD 認受性極高(與IB、A-level、AP等其他國際課程相同),所以同學還可以用OSSD 成績報讀其他國家的知名大學,如:哈佛大學;也可用OSSD成績報讀香港的大學。 順帶一提,OSSD 並非如DSE、SAT或ACT這些報考大學的考試。它的評分標準是從不同方面評估學生的學習成果,而不是「一試定生死」的入學試。 另一個申請入讀加拿大大學的途徑是先入讀加拿大兩年制的大學/學院(College)。只要取得足夠學分並完成學院的課程,便可銜接到第三及第四年的常規大學(Year 3 entry),並獲得學士學位。跟美國的社區學院不同,加拿大學院(College)一般最低入學年齡為18歲。 特別值得一提的是,美國及加拿大學制與現今香港DSE學制非常相似,家長不需擔心子女會否與當地學生的學習進度有明顯差別,銜接起上來亦更順利。因此,香港與美加升學銜接近年有年輕化的趨勢,以往大多數家庭會計劃待子女18歲才考慮海外升學,現在越來越多家庭會考慮提前到子女13或14歲時送他們到美加升學。 以下是香港、美國和加拿大的學制對比: 學生年齡 香港學制 美國學制 加拿大學制 21 歲 大學四年級 Year 4 Year 4 20 歲 […]

美國留學簽證系列: 一文了解SEVIS費用

美國留學簽證系列: 一文了解SEVIS費用 同學到美國升學前,除了要申請學生簽證外,還有一項「SEVIS 費用」需要繳付。到底SEVIS是什麼?是否必須繳付?繳費的流程是如何?若日後轉校需要再次繳付?這篇文章會為大家一一解答。 SEVIS簡介 Student and Exchange Visitor Information System(學生和交流訪客資訊系統),簡稱:SEVIS ,是一個美國互聯網系統。該系統是讓美國國土安全部和美國國務院來追蹤F-1、J-1及M-1或M-3 的非移民簽證者的出入境情況以及保存他們的訊息,直至簽證項目完結。 以美國升學為例,參加美國交流生計劃的同學需要持有J-1 簽證入境。在申請J-1簽證前,同學需繳交SEVIS I-901 費用,此費用用於系統的日常維護。系統除了追蹤同學的出入境紀錄外,也會紀錄學生在美國作為交流生的種種資料。美國移民與海關執法局規定美國所有學校必須把國際學生的資料輸入此系統,包括:核實同學的新生身分、就讀年級、註冊狀況等。完成繳費後,同學申請J-1簽證時出示SEVIS I-901繳費收據便可。 當同學完成美國交流生計劃時,系統會停止追蹤同學的的出入境紀錄以及保存相關訊息。換言之,不論參加美國交流生計劃的同學或赴美升學的同學,繳交SEVIS 費用是申請學生簽證前必要的步驟。 SEVIS I-901 費用 剛才提及赴美留學的同學需要繳交SEVIS I-901 費用。SEVIS I-901 費用是什麼?SEVIS I-901 費用簡稱 SEVIS Fee。根據美國國會規定,凡持有I-20表格和DS-2019表格者,都必須繳納此費用。申請F-1學生簽證的學生會取得一份I-20;而申請J-1 簽證的交流生會取得一份DS-2019。I-20和DS-2019都是同學在美國的身份證明文件,是用來證明同學在美國擁有合法的國際學生身份。 持有I-20的國際留學生,SEVIS費用是$350美金;而持有DS-2019的交流生,SEVIS費用是$220 美金。 SEVIS Fee 繳費流程 以下是繳交SEVIS Fee 的流程,操作前請準備I-20 或 DS-2019 表格及信用卡。 步驟1:到以下網站,並按「PAY I-901 Fee」於線上繳交SEVIS費用:https://www.fmjfee.com/i901fee/index.html 步驟 2:按照 I-20(或DS-2019) 表格上的資料,輸入SEVIS ID、姓名和出生日期 步驟 3:填寫個人資料及錄取學校的資料 最後,以信用卡繳費便完成! […]

加拿大住宿選擇 | 三種不能不知加拿大留學住宿選擇

加拿大留學住宿選擇 加拿大是近年許多香港家長和學生選擇的升學國家,因為加拿大有著享譽國際的教育制度。無論是參加加拿大交流生計劃、入讀加拿大的公立或私立中學,還是入讀加拿大的大學,除了考慮入讀哪間學校、修讀哪個學科之外,住宿也是重要的一環。海外留學不只讀書,還要適應外國的生活,因此生活環境對同學的身心發展有著重大的影響。這篇文章為大家整合了三種最常見的加拿大住宿模式、所需的費用以及如何選擇適合自己的住宿模式。 加拿大住宿簡介 學生宿舍 許多加拿大學校有提供學生宿舍讓同學租住,有的設在校內,有的設在學校附近的公寓。這些公寓一般不會離學校太遠,學生可步行回校,這便可節省通勤時間。租住宿舍的學生有來自世界各地的交流生,也有當地學生,同學可以跟來自不同文化背景的同學一起生活和交流。 加拿大的學生宿舍跟香港的大學宿舍差不多,同學可選擇宿舍的大小、房型,當然價錢也會有差異,有些宿舍更設有健身房。宿舍一般會提供簡單傢俱,而一些空間和設施則要共用,例如:廚房、浴室、廁所及洗衣設備。有些學校也會提供伙食,還未太熟悉加拿大的同學可不必為此而煩惱。 我們建議住加拿大學生宿舍的同學出發前可準備床單、被套、枕頭套、毛巾等貼身物品,因校方一般不會提供這類物品。同學可向學校查詢床褥、棉被和枕頭的尺寸。若到埗後發現沒有準備或尺寸不合,不用擔心,這些東西也能在加拿大購買。 寄宿家庭 無論參加加拿大交流生計劃、入讀加拿大的公立中學、私立學校,還是升讀大學的國際留學生,都可以選擇入住當地的寄宿家庭,以便適應當地生活及全面體驗加拿大的文化及生活。 寄宿家庭會照顧留學生的起居飲食,並提供獨立房間,同學不太需要為生活的鎖碎事張羅。而加拿大交換生計劃裡的每個寄宿家庭必須受到推薦,及須經過嚴格背景審核和家訪考察。所有寄宿家庭均為當地中產階層,擁有良好的社會地位。正直、熱情、遵紀守法和有責任感是審核的最基本條件,家長和同學大可放心。 這些寄宿家庭並不是商業式家庭。商業式家庭是指把房間分租給不同學生,有時還會分上下格床(有點類似青年旅舍)。商業式家庭會給學生膳食費,同學需要自行解決膳食問題。而我們所指的寄宿家庭是一些當地的愛心家庭,他們原本也是住在該房子。可能他們的子女已長大,搬到外面住,家裡空出了房間,便用來接待國際留學生;可能他們的孩子年紀較小,父母希望孩子能多接觸來自不同文化背景的哥哥姐姐,向他們學習⋯⋯因此,這些家庭願意成為愛心家庭,並開放給國際留學生居住。 如選擇入住寄宿家庭,就意味著成為他們家的一份子,同學切忌抱著「住酒店」的心態入住。要真正融入當地家庭的生活,同學便要承擔部分的家庭責任,簡單如做家務、買沐浴露⋯⋯這些日常小事能讓同學更深刻體驗到加拿大的生活及文化。 校外住宿 一些同學適應了加拿大的生活後,會選擇跟朋友在校外合租或自行租屋。在校外租房子彈性較高,同學可按照自己的需要選擇適合的房子,加拿大的房屋通常分為三類:公寓大樓(Condo)、公寓(Apartment)和住宅(House)。 公寓大樓(Condo)是指高樓層建築,同學可以跟朋友合租一戶,但入住需要管委會同意;公寓(Apartment)則沒有管理員,同學進出要格外留神,而入住也需要管委會同意;我們經常聽到的「Share House」便屬於住宅(House),意思是跟其他租客(通常是不認識的人,不分男女)住在同一屋簷下,只需跟房東簽約便可。 無論同學選擇租哪一類房屋(尤其是Share House 或跟其他租客合租),千萬要注意人身安全及保管財物。 加拿大住宿費用 另一個家長和同學關心的議題是加拿大住宿的費用。先談學生宿舍,學生宿舍的費用會因應就讀的學校、位置、房間類型等因素而有差異,這個差異可以非常大,一般加拿大學生宿舍平均一年的費用大約CAD$ 8500以上。 寄宿家庭的費用會相對便宜,一個月平均費用約CAD$ 800-$1000。而加拿大交流生計劃已包含寄宿家庭所需要的費用,好讓家長在規劃子女的升學時有所預算。 此外,校外住宿,即公寓大樓(Condo)、公寓(Apartment)和住宅(House)的租金範圍很廣。公寓大樓(Condo)的費用較高,月租大約CAD $1600- $3500;公寓(Apartment)月租大約CAD $900- $2500;而住宅(House)月租大約CAD $800- $1500,視乎單層還是半地下室。若租住雅房(意思是整個單位其中一間房),租金會更低廉。 另外,同學要留意租金是否包含其他雜費或設備,例如:水費、電費、傢俱、暖氣、網絡等,以免臨時失預算。同時也要留意租期,公寓大樓(Condo)和公寓(Apartment)的租期通常至少一年,住宅(House)則可與房東商議。 如何選擇適合我的加拿大住宿? 學生宿舍能夠讓同學全面驗體校園生活,也能認識來自世界各地、不同年級的留學生。而學生宿舍通常設在學校附近,甚至校內,因此學生宿舍非常適合希望節省通勤時間的學生。​加上可以與年齡相約的同學一同居住、一同學習、一同參與校園活動,大大增加彼此交流的機會。 學生宿舍由舍監管理,有完善的保安系統,環境安全,遠在香港的家長可以安心。特別提提家長和同學,學校宿位有限,建議家長同學盡早向校方申請。 至於寄宿家庭,其優點是有當地家庭照顧同學的起居飲食,費用亦較相宜。如學生希望切實地體驗加拿大的生活及文化,寄宿家庭是不錯的選擇。加拿大家庭重視家庭關係,珍惜與家人相處的時間,他們會經常舉辦家庭聚會,同學能夠藉此機會了解加拿大人最日常的一面以及認識更多當地的朋友,同時也能提升口語能力,這將會是學生受益匪淺的寶貴經歷。 要注意的是,學生需要適應與香港截然不同的生活模式,無論是飲食習慣、生活方式、禮儀文化等。不過,家長和同學大可放心,這些寄宿家庭大部分都有接待國際學生的經驗,明白留學生可能遇到的難題及需要。他們十分樂意幫助國際學生成長,而每個寄宿家庭成員亦很喜歡與國際交換生一起生活,十分容易相處。學生很快便能融入其中,感受異國家庭的溫暖。 而校外住宿較適合一些對加拿大環境已有一定認識以及自理能力較強的同學。由於在加拿大生活了一段時間,同學結交到一些值得信任的朋友。這時候,很多學生會考慮跟朋友一同到校外合租一個單位。校外住宿的開支較大,合租不但能分擔租金及水電費,也能互相照應。 校外住宿無疑選擇更多,而且彈性較大,同學可先考慮住所與學校的距離,再比較不同類型的房屋和租金再作決定。另外,最好事先跟合租人商議好租金分配等細項,以免發生爭執。 在選擇加拿大住宿之前,我們會建議家長和同學先了解自己的家庭狀況、同學的性格、興趣、期望等因素再作決定。選擇適合自己的住宿模式,能對整個加拿大升學體驗錦上添花。