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美國寄宿學校 VS 英國寄宿學校

英美寄宿學校簡介

近年,海外升學是不少香港家長和同學的選擇,我們亦留意到學生到外國升學的年齡有下降趨勢,原本計劃待子女在香港完成中四或中五課程後才送子女到外國留學的家長,也提早在中一或中二時送他們往外國讀書。可是,年齡較小的學生隻身到人生地不熟的地方生活,作為父母必會有各種擔憂。寄宿學校(Boarding School)便成為了很多香港家長和同學考慮的升學途徑。而美國和英國是其中兩個很熱門的升學國家,因此美國寄宿學校和英國寄宿學校更成為了家長們的心水選擇。這篇文章會對比美國寄宿學校及英國寄宿學校在各方面的異同,好讓各位家長和同學更了解,選擇最適合自己的升學路線。

英美寄宿學校特色

不論是美國寄宿學校還是英國寄宿學校(全寄宿),學校已經規劃好同學每天的行程,從起床時間、上課時間到就寢時間,同學須遵守校內住宿的規定。對於希望培養規律的作息生活和自律性的同學,寄宿學校確是一個不錯的選擇。

美國寄宿學校和英國寄宿學校會提供三餐住宿,也有二十四小時住宿的老師和舍監照顧,同學可以在一個更安全的環境下專心學業。學校通常會安排來自不同國家的學生住在同一間宿舍裡,同學在一個房間裡可以接觸到不同語言的學生,接觸到不同文化,一同享受校園生活。另外,寄宿學校亦會有專門協助國際學生的部門,除了解決國際留學生在學習上遇到的困難外,也會關心學生在日常生活中會否遇到困難。一般全寄宿學校也會有駐場的醫生或護士,確保學生一旦受傷或生病時得到及時照料。

美國寄宿學校風氣一般較自由,彈性較大。學校除了著重學生知識增長外,也著重學生的個人發展,他們會鼓勵學生作多方面的嘗試、鼓勵學生多參與課外活動、發揮創意、力求創新。除了在學術成績和課外活動比重相若的中學外,美國亦有稱為 College Preparatory School/ College Prep School的中學,他們以把學生送進較優秀的美國大學為目標,因此,學校較著重學術成績,而他們所舉辦的課外活動亦能幫助同學進入美國的大學。

而英國寄宿學校可說是英國教育的一大特色,亦是歷史悠久的教育模式。學制關係,同學需應考GCSE(相當於香港會考)及A-Level 考試,因此,英國的學校相對以考試為目標。學校除了著重學生的學業成績外,也注重學生的個人修養、氣質培養等,無形中塑造了較有規矩及嚴謹的學習環境。

以下對比了美國寄宿學校和英國寄宿學校的中學課程、環境以及主要長假期:

項目美國寄宿學校英國寄宿學校
課程美國中學課程(部份學校有IB課程)GCSE課程 (Year 10-11) 及;
A-Level課程 (Year 12-13)
環境分佈各個州分中或小型城市一般位於市郊
主要長假期暑假:6-8月
聖誕節及元旦:12月底開始,約2.5星期
春假Spring Break:四月中,約1星期
暑假:6-8月
聖誕節:12月底開始,約3星期
復活節:3月底開始,約3星期

英美寄宿學校的寄宿模式

所有美國學校無論在學校配套、校園環境、師資、教育品質等方面都受到政府監督,而正因為美國寄宿學校為數不多,所以能夠成立的美國寄宿學校必有一定質素,家長同學不用擔心美國寄宿學校良莠不齊。美國寄宿學校的寄宿模式大致分為三類,分別是全寄宿學校,或稱 7天寄宿學校(All Boarding School/ 7-day Boarding School),學生必須每天入住學校宿舍;5天寄宿學校(5-Day Boarding School),學生可選擇週一至週五入住學校宿舍,並於周末離開校園,或每天來回學校和住宿的地方;以及寄宿制學校(Boarding Day School),學生可選擇入住學校宿舍或每天往返學校和住宿的地方 。

此外,有些美國寄宿學校規定國際學生(非持有美國護照或綠卡的學生)必須選擇全寄宿/ 7天寄宿,而不能選擇5天寄宿,家長和同學報讀時須多加留意。

英國寄宿學校大部分是私立學校,而所有隸屬獨立學校協會(Independent Schools Association(ISA))的學校必須定期接受英國教育專家的監督,確保所有學校的教育品質達到應有水平,其後ISA 會撰寫一份有關教學、學生表現、學校設備等的詳細報告,這些報告都能讓公眾查閱。英國寄宿學校跟美國寄宿學校分類近似,主要分為三類,分別是全寄宿學校(Full Boarding School),所有學生必須入住學校宿舍;週寄宿學校(Weekly Boarding School),學生週一至週五入住學校宿舍,並於周末離開校園;以及混合寄宿學校(Flexi Boarding School),即混合前兩者的模式。

因此,家長在報讀寄宿學校時要查清楚所報讀的是哪一類寄宿模式。

美國及英國升學途徑

了解不同地方的學制是計劃海外升學的第一步,英美的學制與香港的學制不盡相同,家長需要按照子女出發時的年齡報讀相應的級別,而了解不同地方學制有助家長規劃子女的升學前程。

美國寄宿學校多數提供名額給 Grade 9 – 12(即中三至中六)的同學報讀。如家長希望盡早送子女入讀美國的寄宿學校,可因應學生的年齡入讀美國的初中。美國學制的分類跟香港有些許分別,美國的小學(Elementary School)是從5歲開始,為期六年(Preparatory – Grade 5),中學分為初中(Middle School:Grade 6 – Grade 8)及高中(High School:Grade 9 – Grade 12),共為期七年。完成美國中學課程後,同學可在Grade 11及 Grade 12 時應考SAT/ACT(大學一年級入學試),繼而進入美國的常規大學。如家庭有經濟上的考量,或希望子女入讀有小班教學的美國大學,可考慮入讀美國的社區大學(Community College)。只要同學中學成績穩定,在校操行良好,入讀美國社區大學的機會會大大提升,而不需要應考入學試。完成社區大學的課程並取得足夠學分後,便可銜接到第三及第四年的常規大學(Year 3 entry),並獲得學士學位。因此,除了美國的常規大學外,美國社區大學也是家長和同學的另一選擇。

而英國私立寄宿學校一般接受8歲或以上的學生申請。英國的教育制度有別於香港,他們的小學由5歲開始,為期六年。完成小學課程後便踏入為期七年的中學課程(Year 7-13)。他們的中學制度分為三個階段:3年的初中課程階段 ;2年的GCSE課程階段(學生完成後可選擇繼續讀書或就業)以及2年的A Level課程階段。順利入讀大學後,同學可在22歲完成四年的英國大學課程。

以下是香港、美國及英國學制對比:

學生年齡香港學制美國學制英國學制
17 歲中學六年級Grade 12Year 13
16 歲中學五年級Grade 11Year 12
15 歲中學四年級Grade 10Year 11
14 歲中學三年級Grade 9Year 10
13 歲中學二年級Grade 8Year 9
12 歲中學一年級Grade 7Year 8
11 歲小學六年級Grade 6Year 7
10 歲小學五年級Grade 5Year 6
9 歲小學四年級Grade 4Year 5
8 歲小學三年級Grade 3Year 4
7 歲小學二年級Grade 2Year 3
6 歲小學一年級Grade 1Year 2
5 歲幼稚園高班(K3)PreparatoryYear 1
4 歲幼稚園中班(K2)ReceptionReception
3 歲幼稚園低班(K1)Pre-ReceptionNursery

英美中學科目選擇

美國每所學校的必修科和畢業條件不盡相同,有些學校會要求學生畢業前完成社區服務、參加公眾演講等。一般美國中學Grade 9-12 主要必修科目包括:英文、數學、歷史、自然科學、美術。除了必修科目外,由於美國中學採取「修學分」制,學生可根據自己的能力、興趣、未來發展方向來選擇修讀的學科,包括:哲學、攝影、心理學、營養學、設計、編碼等等,為將來升讀美國的大學做好準備。

另外,由於英國的教育體制跟香港類似,他們會以英國高考(A-level)為目標,以考上英國的大學。同學可在升讀英國高考(A-Level )前,把握Year 10-11的英國會考課程(GCSE)這兩年,積極接觸不同類別的科目,累積不同範疇的知識,培養自己的興趣,尋找自己的專長。英國中學除了必修課程(英國語文、數學、化學、物理、生物 )外,也有選修科供學生自由選擇感興趣的學科,包括:心理學、電腦科學、藝術與設計、戲劇等等。

英美寄宿學校課外活動

美國中學的上課時間一般是從早上8時至下午3時。學校亦會舉辦多元化課外活動讓學生在課餘時間充實自己,培養個人興趣,例如:手工藝、騎馬、高爾夫球、越野跑步等等。只要學生有興趣,學校會鼓勵同學尋找個人興趣,接觸各種新事物。如同學在某個領域表現出色,學校更會支持同學參加校際、州際,甚至是國際比賽。透過課外活動,同學可以學習到書本上沒有的知識 – 團隊合作精神、領導才能、應變能力等,這對學生的全人發展有莫大幫助。

至於美國寄宿學校的週末如何安排?美國寄宿學校的週末安排一般比較彈性,通常學校會安排學生在週末時到附近的購物廣場或超市補給日常用品。寄宿學校亦會舉辦不同的戶外或室內活動,如:爬山、電影觀賞、跳舞、健身、音樂會等,透過這些悠閒活動,不但可以讓同學身心放鬆,也能增進和老師及同學之間的友誼。
若遇上長假期,香港留學生也可趁長假期回港探親。學校亦會安排旅行團,帶學生到更遠的地區認識這個國家,同學可自由參與。

而英國的中學一般上課時間由早上8點至9點開始,下午3點至4點結束。英國寄宿學校亦會有不同的課外活動讓學生在不同領域裡探索。例如: 戲劇、舞台表演、合唱團等。英國寄宿學校週末的安排跟美國寄宿學校相若,他們也會安排同學到市區補給日常用品,也會安排一些悠閒活動,如:看電影。

英美生活及文化差異

能否適應外國生活是很多同學考慮到哪個國家升學的重要因素。同樣是以英語為主的國家,在美國生活跟在英國生活有什麼分別?我們會從交通、學習氣氛、人際關係以及氣候為大家剖析。

英美地方很大,交通便成為留學生日常生活常遇到的問題。先談談美國,雖然美國的大城市都設有鐵路或巴士等公共交通工具,但不論大小城市,大部分人都會選擇駕車(在美國16歲或以上便可考車牌)。若要外出買菜或到另一個城市旅遊,他們要不自駕遊、租車或坐朋友的車,要不乘搭共乘交通工具或計程車如:Uber或Lyft。

而英國也有具代表性的紅色雙層巴士、鐵路等公共交通工具,但最受大城市歡迎的代步工具卻是腳踏車。因為大城市如倫敦、劍橋停車位少、交通擠塞,以腳踏車代步比起乘坐交通工具更快到達目的地。若遇上下班時間,走路甚至比乘坐公共交通工具快。不過,假日到郊區遊玩的話,他們一般都會選擇開車。

上課氣氛、與同學的互動也會影響留學生的學習進度。美國的課堂較多讓同學自由討論,學習氣氛輕鬆。此外,上課形式較靈活,老師會因應情況決定該堂上課的模式,例如:小組討論、到課室外上課等。他們較注重表達、有自己的個人看法以及與老師和同學之間的交流。
英國的上課氣氛與美國的略有不同,他們較注重思考及分析問題,講究嚴謹的研究步驟與技術。因此,他們很多時候會在堂上專心聆聽老師及教授的講解,整個學習氛圍會較為嚴謹及有紀律。

能與當地人交流是海外升學的吸引之處,跟美國人和英國人相處有很大分別,因為大家的文化上、本質上有很大差異。美國人給人的感覺較熱情,隨時也能侃侃而談,也可以談到不同話題。他們對周圍的事物亦很熱心,在機場幫忙拿東西、推著門讓其他人先過是常有的事。而英國人給予別人的印象則是冷靜、幽默。他們一般較慢熱,講說話較深思熟慮,而他們的黑色幽默並不是每個人也能領會到。可是,一旦英國人對你敞開心扉,他們多半能成為你真摯的朋友。

外國的氣候與香港截然不同,這也是對初到貴境的留學生一大考驗。美國西岸的氣候較為溫和,夏天炎熱,冬天某些地區會有數天下雪;東岸的冬天較為寒冷、夏天暖和。而英國整個國家的天氣近似,島國的關係,雨天及陰天的日子較多。夏天天氣好的時候氣候會較為適中,也會較乾爽。可是,英國的天氣比起美國較變幻莫測,難以預期。

英美寄宿學校費用比較

美國寄宿學校費用會因應學校的地理位置、該地方的物價指數等因素而有差異,學費介乎8,000 – 60,000美元一學年(以1: 7.8美元計算,即6.3 萬港幣至47萬港幣);而住宿伙食費約5,000 – 15,000美元一學年(以1: 7.8美元計算,即4 萬港幣至12萬港幣)。要注意的是,學生的保險費用需要額外購買,大約1000美元。

傳統英國寄宿學校的學費,都是以學期來計算,一年三個學期,每個學期的學費由5,000英鎊至16,000英鎊不等,一年學費總數約15,000英鎊至50,000英鎊(以1:10英鎊計算,即15萬港幣至50萬港幣)。家長除了要學費的預算外,必須要留意申請學校的費用與及確認學位後所需支付的雜項。每申請一間寄宿學校,學校都會收取申請費 (Registration Fee),費用由75英鎊至300英鎊不等。

平均費用項目(每學年)美國寄宿學校(以USD計算)英國寄宿學校(以英鎊計算)
簽證費領事館簽證費 HK$1,280 及;
學生身分系統SEVIS 費用 $350 USD
£348
https://www.gov.uk/student-visa
學費/學年$8,000 – 60,000 USD£15,000 – £50,000
住宿伙食費用$5,000 – 15,000 USD約 £15,000
監護人(一般不需額外收費)£870 – £2,700
零用錢約$3000 USD約£3000
學校活動費約$300 USD約£500
總費用約$140,000 – 600,000 港幣/學年約$350,000 – 700,000 港幣/學年

選擇英國寄宿學校的原因

入讀英國著名的大學是不少人的目標,英國的私立寄宿學校能為同學作好準備。根據數據顯示,超過六成來自私立學校的學生能在頂尖的的大學繼續學習。另外,接近90% 來自私立寄宿學校的學生能夠順利升讀大學。英國也是一個充滿歷史感的國家,入讀寄宿學校期間,學生有更多時間參觀各個古蹟、畫廊、博物館等地方,也可以跟著當地人一步一步了解英國鮮為人知的事物。透過與英國及來自不同地方的學生接觸,讓同學更能親身體驗不同地方的文化習俗。學校也注重學生的個人修養、氣質培養等,無形中塑造了較有規矩及嚴謹的學習環境,英國寄宿學校能擁有這樣的氛圍來培養學生。

選擇美國寄宿學校的原因

美國的學習風氣較為自由,學校會鼓勵學生作多方面的嘗試及鼓勵創新。美國校園能提供一個平台讓學生發掘自己的長處和興趣;或在專屬範疇裡發揮所長。校內住宿更可以與來自世界各地的國際留學生近距離交流,互相學習,一同成長。美國寄宿學校不但著重學術成績,也強調經驗學習,透過住宿的經驗提高學生的自律性及培養良好學習態度,為將來入讀美國的大學做好準備。

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