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美國交流生計劃 VS 加拿大交流生計劃

美國交流生計劃 VS 加拿大交流生計劃

美國和加拿大是很多香港家長和學生選擇的海外升學國家,皆因這兩個地方同樣擁有世界頂尖的教育體制,而當地政府每年也會投放大量資源在教育上。美國和加拿大都有交流生計劃,這個計劃可以讓來自世界各地的學生好好利用這一年來體驗當地的風土人情、校園環境及習俗文化。那麼美國交流生計劃和加拿大交流生計劃有何異同?這篇文章會為大家對比兩者,讓大家在選擇適合自己的升學路線上有一個更清晰的藍圖。

美國/加拿大交流生計劃簡介

美國交流生計劃(又稱美國J-1高中交換生計劃、美國文化交流計劃、美國交換生)是非盈利性政府計劃,在美國國務院計劃備案編號為Exchange Visitor Program No.P-3-10256,學生將持J-1簽證進入美國。美國高中交換生計劃可讓同學在14 -18歲任何一年參加,於第一年先入讀美國政府公立高中,並在全英語、沒有華語學生的環境下適應美國的校園生活。
而加拿大交流生計劃(又稱加拿大高中交換生計劃、加拿大文化交流計劃、加拿大交換生計劃)已舉辦超過20年。加拿大交流生計劃可讓同學在14 -18歲任何一年參加,學生將持加拿大移民局發出的確認信(Letter of Introduction)及電子旅行證(eTA)入境加拿大(加拿大學生簽證會在入境時取得)。同學需於第一年先入讀有參加加拿大交流生計劃的公立或私立高中,並在全英語、沒有華語學生的環境下適應加拿大的校園生活。
美國和加拿大交流生計劃的課程靈活,除必修科之外亦能夠提供不同範疇的知識,讓學生發掘自己的興趣。住宿方面,同學將入住當地寄宿家庭,全面體驗美加生活。完成一年的美國/加拿大交流生計劃後,同學可選擇繼續於原校升讀下一年級,也可以轉換到其他高中繼續完成高中課程。

升學途徑

我們經常強調選擇一個適合自己的學習環境最為重要,了解不同地方的教育制度及升學途徑是計劃海外升學的第一步,也是決定何時送子女到海外升學的重要資訊。要清楚得知子女的升學途徑,先要了解香港、美國和加拿大的學制如何銜接。
美國和加拿大的高中課程設在Grade 9-12(即香港中三至中六)。同學最早可在香港中三(14歲)時,參加為期一年的美國/加拿大交流生計劃。完成交流生計劃後,同學可選舉在美國/加拿大中學升班,或回港繼續完成高中課程。
若同學選擇在美國/加拿大中學繼續學業,完成美加高中課程後,便可報考美國/加拿大的大學以取得學士學位。不過,美國和加拿大的升學途徑略有不同,以下會為大家詳細講解。

美國交流生計劃升學途徑

美國交流生完成了高中課程後,需要參加學術能力評估測試(Scholastic Assessment Test),簡稱SAT;或美國大學測驗(American College Testing),簡稱ACT,從而申請入讀四年制的美國大學,情況就像香港學生申請香港的大學前考DSE一樣。

另一個入讀美國大學的途徑是先入讀美國的社區學院(Community College),為期兩年。進入社區學院不需要應考SAT/ ACT,只要取得足夠學分並完成學院的課程,便可銜接到第三及第四年的常規大學(Year 3 entry),並獲得學士學位。

此外,社區學院的申請門檻較低及較靈活,最低入學年齡為16歲。因此,同學最早可在20歲時取得大學學士學位。(如下圖)

加拿大交流生計劃升學途徑

加拿大交流生完成了高中課程後,便會取得加拿大安大略省高中文憑(Ontario Secondary School Diploma),簡稱OSSD。學生可以以OSSD的成績報讀加拿大的大學。OSSD 認受性極高(與IB、A-level、AP等其他國際課程相同),所以同學還可以用OSSD 成績報讀其他國家的知名大學,如:哈佛大學;也可用OSSD成績報讀香港的大學。

順帶一提,OSSD 並非如DSE、SAT或ACT這些報考大學的考試。它的評分標準是從不同方面評估學生的學習成果,而不是「一試定生死」的入學試。

另一個申請入讀加拿大大學的途徑是先入讀加拿大兩年制的大學/學院(College)。只要取得足夠學分並完成學院的課程,便可銜接到第三及第四年的常規大學(Year 3 entry),並獲得學士學位。跟美國的社區學院不同,加拿大學院(College)一般最低入學年齡為18歲。

特別值得一提的是,美國及加拿大學制與現今香港DSE學制非常相似,家長不需擔心子女會否與當地學生的學習進度有明顯差別,銜接起上來亦更順利。因此,香港與美加升學銜接近年有年輕化的趨勢,以往大多數家庭會計劃待子女18歲才考慮海外升學,現在越來越多家庭會考慮提前到子女13或14歲時送他們到美加升學。

以下是香港、美國和加拿大的學制對比:

學生年齡香港學制美國學制加拿大學制
21 歲大學四年級Year 4Year 4
20 歲大學三年級Year 3Year 3
19 歲大學二年級Year 2Year 2
18 歲大學一年級Year 1Year 1
17 歲中學六年級
(DSE)
Grade 12
(SAT/ ACT)
Grade 12
(OSSD(非考試))
16 歲中學五年級Grade 11Grade 11
15 歲中學四年級Grade 10Grade 10
14 歲*中學三年級Grade 9Grade 9
13 歲中學二年級Grade 8Grade 8
12 歲中學一年級Grade 7Grade 7

*參加美國交流生計劃及加拿大交流生計劃最低年齡

入讀學校

美國每年約有4000多名交流生入讀美國數百間不同的政府學校,他們都是來自全球200多個國家。來到美國的交流生能夠分享他們的習俗和文化,並為課堂帶來不同的視野,是具有價值的學習資源,因此不少學校十分願意招收外國學生。此外,同學還可修讀一些他們感興趣的課程。他們也可以參加各種體育運動、俱樂部和其他社交活動,種類和涵蓋的範疇也比香港的多及廣,這有利同學更快融入當地的生活環境。由於選擇較多,時間也較彈性,同學也可趁此機會學習時間管理。

而加拿大有大約14個校區,總共超過75間高中學校接受國際交流學生。同學家長可以從14個遍佈加拿大不同省份的校區作出選擇。加拿大交流生計劃的所有學校均通過嚴格的審核,學校課程亦符合加拿大政府的課程規範。因此,無論地域如何,學校的教學品質、教育資源和學生都是非常優秀,也符合交流計劃的標準,學生及家長不必擔心地域差異問題。

美國/加拿大交流生計劃寄宿家庭

美國交流生計劃是美國政府認證的官方計劃,美國政府亦十分重視這些寄宿家庭的安全性。因此,要成為入選的寄宿家庭,必須經過三重嚴格的挑選。而這些寄宿家都是一些愛心家庭,家庭都沒有收取任何費用,不但不會從學生、或任何機構中收取到任何費用,亦不會從政府收取到任何資助,都是以義工的形式成為愛心家庭。
加拿大交流生計劃亦是如此,加拿大負責機構會對每個寄宿家庭進行縝密的背景調查,確定其家庭成員無犯罪紀錄、他們的生活方式、居住環境、興趣等。再依照學生和接待家庭的共同興趣、個性等因素來配對。

美國及加拿大交流生計劃及費用比較

美國交流生計劃加拿大交流生計劃
課程美國中學課程(部份學校有IB課程)OSSD 課程
環境分佈各個州分中或小型城市遍佈加拿大不同省份(共14個校區)
住宿美國機構嚴選當地家庭加拿大機構嚴選當地家庭
主要長假期暑假:6月-8月
聖誕節及元旦:12月底開始,約2.5星期
暑假:5月-8月
寒假:12月中,約3星期
學校官方申請費✓計劃包括✓計劃包括
英文能力考試費✓計劃包括(首次ELTIS考試費)✓計劃包括(首次ELTiS考試費)
學費✓計劃包括✓計劃包括
監護人服務✓計劃包括✓計劃包括
留學保險✓計劃包括✓計劃包括
申請學生簽證✓計劃包括✓計劃包括
國際學生迎新營✓計劃包括✓計劃包括
當地銀行戶口及電話卡申請✓計劃包括✓計劃包括
二十四小時支援✓計劃包括✓計劃包括
一學年總費用$12萬港幣$16-21萬港幣

美加生活及文化差異

美國和加拿大在日常生活和文化實際上很相似,兩個國家也有超過一半人口住在比較純樸的中小型城市,生活節奏比香港慢,無論是職場上或校園裡也較少競爭。他們待人接物都十分熱情,很樂意幫助身邊的人或貢獻社區。他們亦很注重家庭生活,閒時會約朋友打波、跟家人露營、到戶外活動、或到較遠的城市走走。

可是,美加在文化上仍然有些差異。「美國夢(American Dream)」常掛在美國人們的口中,反映了美國人較有野心和上進心,期望透過努力追求自己的夢想。美國人也很敢於表達自己,有話直說,與較保守和以友善聞名的加拿大人形成強烈對比。加拿大人會以婉轉的方式表達自己的想法,他們很多時會考慮到別人的感受,不希望讓別人感到難堪。

氣候方面,較多香港家長和同學喜歡選擇美國南部的地方生活,皆因南部城市,如美國加州、德州、佛羅里達州等,氣候相對和暖,越靠近北邊的地區會越寒冷。而對於在美國北邊的加拿大而言,加拿大南部的大城市,如溫哥華、多倫多等,是留學較熱門的地區。

有趣的是,因美國和加拿大鄰近,愈接近的城市,它們的建築風格、環境等各方面亦甚為相似。所以,單憑建築風格或人們裝扮是很難區分這裡是美國北部還是加拿大南部的城市。

選擇美國/加拿大交流生的原因

不論是美國或加拿大交流生計劃,兩者的性價比亦相當高。整個計劃已包含整個交流生計劃的學費、住宿三餐、車費、保險。而且交流生計劃對學生將來的升學規劃彈性較大,同學可以利用一年時間嘗試海外的學習模式、當地的生活及文化等。順利適應後,同學可繼續在當地完成中學課程或升讀美加的大學;或回到香港或到其他國家繼續完成中學課程及升讀大學,可說是「進可攻、退可守」的策略。

至於到美國還是加拿大升學,還需要作多方面的考量,例如:家庭財務狀況、子女的性格、將來的生涯規劃等,才能作出一個最適合的升學決定。

有關更多美國/加拿大交流生計劃的詳情,可瀏覽以下網站:
美國交流生計劃:https://www.mywayedu.com.hk/j1/
加拿大交流生計劃:https://www.mywayedu.com.hk/%e5%8a%a0%e6%8b%bf%e5%a4%a7%e4%ba%a4%e6%b5%81%e7%94%9f%e8%a8%88%e5%8a%83/

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